Antioxidanter: det lila valet

Om du lever ett hälsosamt liv har du förmodligen redan koll på antioxidanters nyttiga egenskaper. Visste du även att blå, lila och svarta frukter och grönsaker är bland de bästa källorna för ämnen som motverkar fria radikaler?

Dina föräldrar har säkert sagt åt dig att ”äta mer grönt”, men det finns många anledningar till att även äta mer av naturligt mörk mat.

Vad är det som är så fantastiskt med antioxidanter?

Du äter redan en hälsosam, välbalanserat kost så varför ska du bry dig om antioxidanter? Det är helt enkelt så att din kropp ständigt utsätts för så kallade ”fria radikaler”. De används av kroppen för att motverkar jobbiga saker som infektioner, virus och bakterier. Det låter ju inte så illa? Problemen börjar när din kropp producerar mer fria radikaler än vad som behövs – vanligen som en reaktion på att ha utsatts för obehagliga oxidanter i vår miljö, som tobaksrök, luftföroreningar, alkohol eller t.o.m. strålning. Överskottet av fria radikaler börjar attackera kroppens friska celler istället för de dåliga sakerna de ska skydda mot. Antioxidanter kan stoppa dem och även förhindra ytterligare cellskador.

Bra! Så hur gör jag för att ladda upp med antioxidanter?

En så kallad ”superfood” som ofta sägs vara rik på antioxidanter är det enkla blåbäret men det finns en mängd andra blå, lila och svarta frukter och grönsaker som också är jättebra. Det är tack vare att de innehåller större mängder flavonoidpigment som kallas antocyaniner – det är detta som ger maten den fina, mörka färgen. Viss forskning har även visat att de kan ha en positiv effekt på vikthantering genom att de ökar ämnesomsättningen och reglerar blodsockret.

Att gå över till den mörka sidan när det kommer till frukt och grönsaker är en god idé. Du kan till exempel börja med röda och lila frukter, som plommon eller fikon tillsammans med blåbär och svarta vindruvor. Rödkål är en välsmakande och iögonfallande förändring från de vanligt gröna, medan auberginer är gott i mer än den moussaka du åt på semestern i Grekland! För en helt ny upplevelse kan du testa lila varianter av tomater, broccoli och morötter (kul fakta: den enkla moroten var faktiskt naturligt lila fram till att vi började tillsätta den orange färgen).

Om du börjar äta lila, blå och svarta frukter och grönsaker får kroppen hjälp med att motverka de fria radikalerna. Det ser inte bara snyggt ut på tallriken, det är även ett fruktansvärt bra val för att få i dig antioxidanter!