Mikronäringsämnen – en överblick

Våra kroppar är aktiva varje minut, hela dagen. De arbetar ständigt med att förnya och återuppbygga de celler, muskler, ben, den hud, det blod och de nerver som vår fantastiska människokropp består av. Kanske har du någon gång sett en illustration av kroppen som en liten fabrik full med pyttesmå arbetare som jobbade hårt – och det är inte långt från sanningen!

Men fabriken behöver bränsle utifrån för att fungera. Våra kroppar kan inte själva producera de nödvändiga mängder råmaterial som de behöver. Det finns dussintals med vitaminer och mineraler som vi måste få i oss för att kroppen ska vara i balans och fungera bra. Dessa ämnen – så kallade mikronäringsämnen – finns i maten vi äter och i kosttillskott vi tar som komplement till vår diet.

Det finns dussintals med vitaminer och mineraler som vi måste få i oss för att kroppen ska vara i balans och fungera bra.

Varför kallas de för mikronäringsämnen? För att särskilja dem från de makronäringsämnen som kroppen behöver i större mängder, så som kolhydrater, proteiner och fetter.

Men även om vi bara behöver små mängder av vitaminer och mineraler är de fortfarande ytterst nödvändiga för en optimal hälsa. Ämnet är fascinerande och komplext – kombinationerna av siffror, bokstäver och koder kan vara svindlande – men om du har tid att lära dig lite mer om de viktigaste mineralerna och vitaminerna, kan detta resultera i att du får större kontroll över ditt fysiska välbefinnande.

I grund och botten är vitaminer organiska ämnen som hjälper till att reglera olika processer i kroppen och de samarbetar ofta med enzymer.

Mineraler är å andra sidan inte organiska och kan inte brytas ner. De spelar dock en viktig roll i att underhålla våra kroppars struktur, nerver och muskler samt i att reglera våra vätskenivåer.

Vitaminer och mineraler samarbetar på ett mycket elegant sätt. Vissa kombinationer stärker varandras egenskaper medan andra kan motarbeta varandra. Så, ju mer kunskap du har om varje viktig vitamin och mineral och deras potentiella kombinationer, desto mer förstår du hur du kan använda dem på bästa sätt.

De flesta av oss vet något om de flesta grundläggande vitamingrupperna – vitaminernas alfabet – det vill säga vitamin A, B, C, D, E och K. Brist på vitamin C, som finns i frukter så som apelsiner, svarta vinbär och guava samt i broccoli och groddar, brukade orsaka skörbjugg bland sjömän som seglade långturer. Brist på vitamin D, som man enklast får i sig av vanligt solljus men som också finns i viss fisk så som lax, sill och makrill, brukade orsaka rakitis (även kallad engelska sjukan), en sjukdom som vi trodde tillhörde det förflutna, men som nyligen fått ett uppsving.

Vitamin A främjar immunförsvaret och synen (finns rikligt i mjölk och mejeriprodukter, pumpa, spenat och morötter), medan B-vitamingruppen, allt från B1 (tiamin) till B12 (cyanokobalamin), hjälper överlag till att bryta ner kolhydrater och hålla energinivån uppe.

Kanske är vitamin E och K de minst kända. Vitamin E (tokoferol) kan hjälpa kroppen att minska den negativa påverkan av oxidativ stress, och vitaminet finns rikligt i nötter, frön och vegetabilisk olja. Vitamin K är också bra för blodet samt för njurarna och skelettet och det finns rikligt i gröna grönsaker som spenat samt i sojaolja.

De viktigaste mineralerna kan delas upp i mineraler – däribland kalcium (som vi alla vet bygger upp skelett och tänder), magnesium (för enzymsystemet), kalium (för nervsystemet) och natrium (balanserar vätskenivåerna) – och spårämnen. Vi behöver bara ytterst lite av spårämnena, men de är fortfarande oumbärliga för våra kroppar, t.ex. transporterar järn syre och zink förbättrar blodets förmåga att koagulera.

Man kan hitta mängder med detaljerad information online. Om du vänder dig till en respekterad informationskälla, så som en hälsomyndighets webbplats, hittar du vettiga beskrivningar av varje vitamin och mineral samt råd om hur man bäst använder sig av dem.

Framför allt är det alltid värt att notera det rekommenderade dagliga intaget – särskilt om du planerar att äta kosttillskott för att komplettera din dagliga diet. Och kom ihåg att kosttillskott är just detta – ett tillskott av vitaminer och mineraler. Det kan aldrig ersätta en god kosthållning, men det är ett fantastiskt sätt att överlag komplettera ditt välbefinnande.

inset_article_NS4