Kvantitet framför kvalitet?

Som konsumenter bombarderas vi konstant med olika valmöjligheter. Hyllorna i affärerna är fullpackade med olika produkter att välja bland och, även om produkternas etiketter har förbättrats på senaste tiden, kanske detta ger oss en falsk känsla av trygghet?

Är populära livsmedel fortfarande fullproppade med tillsatser och konserveringsmedel på bekostnad av näringshalten?

När vi handlar mat kliver vi in i en värld full av valmöjligheter. Oavsett vilken affär du går in i idag så möts du av hyllmeter med olika alternativ att välja bland. Till exempel har du inte bara ett par olika brödlimpor att välja mellan utan flera olika – allt från skivade och förpackade limpor till vakuumförpackade eller nybakta.

Affärerna har gjort det bekvämt för oss att handla och de flesta varor som vi konsumenter behöver kan vi nu hitta i en enda butik. En kombination av bekvämlighet och framsteg inom livsmedelsteknik innebär att många livsmedel håller längre – både på butikshyllan och hemma i köket – och man behöver inte använda dem på en gång.

Märkning av livsmedel

Märkningen av livsmedel har förbättrats runt om i världen de senaste åren och det är nu enkelt att hitta information som visar hur hälsosamma olika livsmedel är och om de har höga halter av fett, mättat fett, socker och salt. Etiketterna visar idag också oftast referensintag för kalorier, fetter, socker och salt per 100 g.

Med alla dessa uppgifter på etiketten kan man lätt tro att detta är all information man behöver. Men även om detta är en bra början för att ta reda på information om fett, socker och kalorier, måste du ibland gå mer på djupet för att till fullo förstå vad din mat innehåller.

Det råder ingen tvekan om att livsmedelsmärkningen har förbättrats – vilket är jättebra – men tillsatser och konserveringsmedel finns fortfarande i många produkter.
Du hittar denna information på innehållsförteckningen. Tillsatser används för att livsmedel ska se bättre ut, smaka bättre och hålla längre, och ibland gör de även produkten billigare.

Det här är inte ett nytt sätt för att bevara livsmedel. Salt har till exempel använts i århundraden för livsmedelskonservering. Dock är vissa tillsatser mer naturliga än andra.

Vad är tillsatser?

Vanliga typer av tillsatser i livsmedel inkluderar antioxidanter, som tillsätts för att livsmedel inte ska bli dåliga eller för att ge dem en annan färg, smaktillsatser, som förbättrar smaken på livsmedel, samt konserveringsmedel, som hjälper livsmedel att hålla längre.

Ofta används även färgämnen och sötningsmedel, samt emulgerings-, stabiliserings-, förtjocknings- och geleringsmedel. De sistnämnda binder samman livsmedel som vanligtvis inte går att kombinera (till exempel vatten och olja).

Innan tillsatser används i livsmedel måste de testas för att se till att de är säkra och verkligen tillför något till produkten (de får inte tillsättas om de inte har något syfte). Om tillsatserna blir godkända i säkerhetstesterna för användning inom EU får de ett E-nummer. Vissa tillverkare skriver E-numret på innehållsförteckningen, eller så kan de skriva ut hela namnet på ingrediensen.

Det förvirrande är att vissa tillsatser och E-nummer som är godkända inom EU inte nödvändigtvis är godkända i andra länder utan till och med kan anses som farliga.

Inte alla tillsatser är dåliga för dig eller sänker näringshalten i livsmedel. I vissa fall är E-nummer naturliga tillsatser. Ta till exempel E300 som är vitamin C, E101 som är vitamin B2, E160c som är paprika och E162 som är rödbetssaft. Andra tillsatser är dock konstgjorda och det är dessa som oftast kan vara farliga för hälsan.

Ett sätt att se hur mycket det finns av en tillsats eller ett konserveringsmedel i ett livsmedel, och således hur pass näringsrikt det är, är hur tidigt på innehållsförteckningen det står. Ingredienser förtecknas efter sin vikt så att de viktigaste ingredienserna i en produkt alltid står först.

Om en ingrediens så som socker, smör, olja eller sirap står högst upp på listan innehåller produkten mycket fett eller socker och därför är den troligtvis inte särskilt nyttig. På samma sätt fungerar det med E-nummer eller tillsatser. Står de högt upp på ingredienslistan tyder detta på att de spelar en avgörande roll för produktens sammansättning.

Äta utan tillsatser

Om du vill få störst behållning av näringen i de livsmedel som naturen har att bjuda på bör du välja hälsokost och färska eller ekologiska produkter, snarare än beredda livsmedel. De är rika på naturliga vitaminer och mineraler och utan oönskade tillsatser eller konserveringsmedel.

Dessvärre får hälsokost inte lika många hyllmeter som andra livsmedel i vanliga mataffärer, men specialistbutiker har ofta större utbud. Dessa livsmedel kan vara dyrare eftersom de inte massproduceras och ofta har de inte heller lika lång hållbarhet eftersom de inte är fullproppade med konserveringsmedel och tillsatser som håller dem fräscha långt bortom deras naturliga hållbarhetsdatum.

Om priset är en avgörande faktor kan det vara värt att tänka över vilka livsmedel som är viktigast för dig, både vad gäller näring och vad gäller måltidsomväxling, och därefter välja att köpa det bästa möjliga du har råd med av just dessa produkter. Kombinerar du dessa med andra vanliga livsmedel kan du känna dig trygg med att du får de bästa möjliga av de näringsämnen du behöver. Allt annat kan kompletteras.

Om du gärna vill undvika livsmedel som är beredda, konserverade och fulla med tillsatser, kan några hälsosamma strategier vara att odla själv, handla på lokala grönsaksmarknader och laga mat från grunden med färska ingredienser. Det kräver kanske mer tid och planering, men om du vill ha en så naturlig kosthållning som möjligt kan det vara värt mödan.

Det är viktigt att bry sig om sin hälsa, näring och kost. För det är ju som ordspråket lyder: “du är vad du äter”.

veg