Kraften i antioxidanter

Antioxidanter går verkligen i bräschen för modern näringslära. Särskilt under de senaste åren har diskussioner ökat om antioxidanternas effekter, möjliga fördelar och vilken roll de spelar i vårt dagliga näringsintag.

Frågan är om diskussionen om antioxidanter har fått upp farten så snabbt att många av oss känner till dem utan att veta särskilt mycket om dem. Och varför är antioxidanter så pass på tapeten?

Ett bra sätt att börja är att ta en titt på vad antioxidanter är och vad de hjälper till att skydda oss från: oxidativ stress.

Vad är oxidativ stress?

Syre samverkar med alla celler i naturen, oavsett om de finns på insidan eller utsidan av en organism. Det enklaste exemplet är en äppelklyfta. När äpplets fruktkött reagerar med syret i luften blir det brunt. Processen kallas för oxidering. Det är faktiskt samma process som gör att bilar rostar!

Oxidering är helt naturligt och även en viktig process. Om du skurit dig är oxideringen som får döda celler att bytas ut mot nya så att skärsåret sakta kan läka.

När du hör termen oxidativ stress syftar man på en obalans mellan produktionen av fria radikaler och kroppens förmåga att motverka deras skadliga effekter.

Olika typer av antioxidanter

Antioxidanter är den typ av näring och enzymer som kan främja hälsa och spela en avgörande roll i att minska risken för kroniska sjukdomar. De gör detta genom att bekämpa de fria radikalerna som produceras till följd av oxideringen.

Alla antioxidanter är inte likadana. I själva verket så finns det olika sorter. Antioxidanter kan vara lösbara (dvs. de löses upp) i vatten eller fett. Båda sorters antioxidanter är viktiga och båda kan angripas av de fria radikalerna.

Vattenlösliga antioxidanter inkluderar vitamin C och polyfenoler (antioxidanter från växter), medan fettlösliga antioxidanter omfattar vitamin A, vitamin E, karotenoider och lipoidsyra.

Kan oxidativ stress förebyggas?

Vissa effekter från oxidativ stress kan motverkas. Din kropp kommer troligtvis inte att producera tillräckligt med antioxidanter för att bekämpa alla fria radikaler, men du kan alltid göra ditt bästa för att förebygga det. Försök undvika olika orsaker till fria radikaler och ät hälsosamma livsmedel som innehåller mängder med naturliga antioxidanter.

Det kan vara värt att komma ihåg att vi ofta omges av många olika miljöfaktorer som utsätter oss för fria radikaler. Några sådana är luftföroreningar, tobaksrök, gifter, övertrötthet och stress på jobbet eller hemma. Dessa faktorer kan alla påverka din kropps förmåga att motverka oxidativ stress. Det är omöjligt att undvika alla under livets gång, men genom att vara mer medveten om dem kan man minska deras dagliga påverkan.

Källor för antioxidanter

Ett av de enklaste sätten att få i sig antioxidanter är genom att äta en hälsosammare och mer näringsbalanserad kost. Exempelvis bör den innehålla rikligt med färgglad färsk frukt och grönsaker.

Mängder av färska livsmedel är rika på antioxidanter. Några exempel på vad som bör ingå i din kost är:

  • Tomater – rika på lykopen (som ger dem dess röda färg).
  • Morötter – rika på antioxidanten betakaroten (som ger dem dess orange färg).
  • Broccoli, purjolök, ägg, jordgubbar och solrosfrön – rika på vitamin A.
  • Äpple, blåbär, paprika, krasse, bananer, hallon och spenat – rik på vitamin C.
  • Mandel, björnbär, fullkornsspannmål, makrill, vitkål och valnötter – rika på vitamin E.
  • Vattenmelon – rik på lykopen.
  • Citrusfrukter så som apelsiner, citroner, limefrukter och grapefrukt. Dessa innehåller alla fytokemikalier så som karotenoider, limonoider och terpener.
  • Paranötter, skaldjur, gröna grönsaker, lever och fullkorn – rika på selen.

Vad du dricker kan också påverka. Grönt te är bättre än svart te eftersom det innehåller katechin. Därför framställs grönt te ofta som en hälsosam dryck. Rött vin har också antioxidativa egenskaper, om man dricker ett glas då och då, inte en hel flaska åt gången!

Förutom att de innehåller mycket antioxidanter är dessa livsmedel även bra beståndsdelar i en hälsosam kost, så du får ut mer av dem än bara ett ökat intag av antioxidanter.

Vissa undersökningar visar på att om man äter hälsosamt och gott om frukt och grönsaker så löper man mindre risk för att allvarliga sjukdomar så som hjärtsjukdomar och slaganfall. Ett rikligt intag av antioxidanter har även förknippats med att hindra ålderstecken i förtid. Antioxidanter är så mycket mer än vad de verkar vara på ytan!

492900999small