I betraktarens öga

Vår kroppsuppfattning skapas av vad vi ser, var vi ser det och vem vi jämför oss själva med. Genom historien har den här bilden ändrats från smal, till rund, till slank, till kurvig, sportig eller ohälsosamt smal.

I dag däremot finns det mycket mindre variation när det gäller vad som anses vackert.

Låt oss titta närmare på hur vår självbild påverkas av vad som visas på TV, publiceras i skönhets- eller träningstidningar och på sociala medier, samt hur vi kan utveckla ett sunt förhållande till vår kropp.

Kroppsuppfattning och media

Hur vi skapar vår kroppsuppfattning har länge varit föremål för både filosofiska och psykologiska diskussioner. Inom den moderna vetenskapen är det en kombination av vårt eget utseende, kulturella uppfattningar och personliga erfarenheter. Vi bygger upp vår kroppsuppfattning utifrån våra biologiska, psykologiska och sociala förhållanden.

Vad innebär detta? När vi bygger upp vår kroppsuppfattning handlar det inte bara om att titta i spegeln och gilla eller inte gilla det vi ser. Vår självbild formas även av saker som vi utsätts för under dagen: annonser, artiklar, Facebook-inlägg, Instagram-bilder, våra vänner och familj. Hur bekväma och hälsosamma vi känner oss påverkas av vad samhället (och i hög grad media) bestämmer är ”idealet”. Och eftersom det inte finns någon objektiv standard, jämför vi oss själva ofta med vad samhället bestämmer är värt att sträva efter.

Vi bygger upp vår kroppsuppfattning utifrån våra biologiska, psykologiska och sociala förhållanden.

Medias roll i den här processen har under decennier varit föremål för forskning. Under 80-talet började tv och glansiga tidningar visa kändisar med perfekta kroppar som idealbilden för hälsa, skönhet och träning. I dag, med tillskottet av sociala medier, finns det ytterligare en standard att jämföra oss själva med – våra vänner och andra människor omkring oss. 10 miljoner bilder i timmen laddas upp på Facebook och med ett genomsnitt av 200 vänner per användare är det många av våra vänner som delar bilder på sig själva i toppform. Bildfokuserade webbsidor som Instagram är ytterligare en plats för, till synes perfekta, bilder av hälsa och skönhet.

Utvecklingen av sociala medier har en betydande påverkan på vår kroppsuppfattning. När vi beundrar en känd person inser vi även oftast att deras utseende är en del av deras jobb. Vi kan distansera oss själva, eftersom vi förstår att bilderna inte visar verkligheten. Men när vi ser människor i vår närhet som ser perfekta ut, som är redo för en fest eller som har uppnått något stort, som t.ex. genomfört ett maratonlopp, finns det ingen sådan distans. Detta kan leda till att vi känner oss pressade, eftersom vi känner de här personerna och jämför oss själva med något som ligger närmare verkligheten.

Samtidigt som sociala medier ger oss möjligheten att ta kontakt med andra genom ett par klick, ställer de även oss inför nya utmaningar.

En balanserad självbild

Mellan kändisar i tidningar och vänner på sociala medier ligger utmaningen i att bli hälsosamt medvetna om de faktorer som påverkar vår självbild
Forskare är överens om att den viktigaste faktorn för att lyckas med detta är att utveckla en positiv självbild. Detta innebär nära vänner och familj som delar en balanserad livsstil.

Ta t.ex. det amerikanska samhället Loma Linda i Kalifornien. Här bor de hälsosammaste personerna som lever längst i hela USA. Invånarna ger varandra stöd i att förbli aktiva, äta hälsosamt, avsätta tid för familj och vänner och avstå från rökning och alkohol. Det viktigaste är dock att alla delar en förståelse för de långsiktiga fördelarna en sådan livsstil ger och att alla uppmuntrar varandra att uppnå realistiska mål som speglar deras egna behov.

Att tillbringa tid med människor som delar och stöder våra värderingar och mål är en viktig del i att bli bekväma med oss själva.

Om vi vill förbättra vår hälsa finns det många alternativ. Vi kan ändra våra matvanor, träna på en nivå som passar våra egna behov eller så kan vi ta ett steg tillbaka från våra dagliga måsten och kanske även omvärdera vilka som är nödvändiga.

Hur vi ser ut spelar självklart roll för hur vi mår, men om det blir huvudfokus för vårt sökande efter mer sinnesro, kan det istället hindra oss från att ta de första stegen mot en hälsosammare livsstil. En realistisk bild av vad vi vill uppnå och varför vi sätter upp dessa mål gör det möjligt för oss att utveckla en bättre förståelse för vår motivation. Vill vi följa den bild som media målar upp eller vill vi förbättra vår hälsa och vårt välbefinnande?

Att ta de första stegen till ett fysiskt välbefinnande kommer även ha en positiv effekt på vår sinnesstämning. Om vi känner oss bättre för att vi har gjort något som är fördelaktigt för oss själva syns detta även utåt. Vi har själva kontrollen över vår självbild och bestämmer hur vi ska tänka kring oss själva, utan att låta yttre faktorer påverka och avgöra vårt välbefinnande.

SOM11_186x186_microsite_Dec15 (1)