Grunden för god hälsa

När vi tänker på att hålla oss aktiva menar vi oftast att gå, springa, cykla… att använda våra armar och ben för att få upp pulsen.

Vi tänker mer sällan på vad som möjliggör alla rörelser – vår rygg. Denna ouppskattade hjälte som knappast någon av oss ägnar någon uppmärksamhet, utom när något går fel. Men att förstå hur ryggen påverkar vår hälsa kan ha en mycket positiv inverkan på hur aktiv du kan vara.

Men att förstå hur ryggen påverkar vår hälsa kan ha en mycket positiv inverkan på hur aktiv du kan vara.

Fakta

Tänk dig att dina muskler, leder och flexibilitet utgör en orkester där ryggen är dirigenten. Din ryggrad ger ett viktigt stöd för hållningen hos alla andra kroppsdelar samtidigt som den gör att du kan röra dig i många olika riktningar. Ryggraden består av 33 ben (kotor) med diskar mellan kotorna som fungerar som stötdämpare.

Halskotorna skiljer sig från kotorna i ländryggen. Ländkotorna är mycket större och starkare eftersom de stöttar nästa hela din överkropp, medan halskotorna bara stöttar huvudet. Det är formen på kotorna som avgör i vilka riktningar du kan röra dig. Detta är anledningen till att halsen rör sig mycket friare än ländryggen.

Raden av kotor och diskar stöttas av olika muskler, senor och ligament som ger styrka och stabilitet. Musklerna fäster vid benen med senor. När en muskel drar ihop sig förs kraften vidare till skelettsystemet via senorna. Detta samspel ser till så att muskelsammandragningarna resulterar i att en viss kroppsdel rör sig. Ligamenten ger inte bara stöd till lederna, de är också flexibla och kan sträckas ut eller dras samman närhelst lederna rör sig.

Som du förstår måste denna ”dirigent” leda en mycket känslig och komplext komponerad symfoni. Utan ryggraden skulle vi inte kunna röra oss överhuvudtaget, än mindre vara aktiva.

Vårda grunden

De flesta människor har upplevt smärta i nedre, mitten av eller i övre ryggen. Känningar av smärta i ryggen är en del av livet, och för vissa mer än andra. Det kan röra sig om plötslig mindre smärta eller en smärta som kraftigt begränsar din livsstil. Det lönar sig att förstå de underliggande orsakerna – och vad vi kan göra för att undvika dem.

Väldigt få fall av ryggont är resultatet av en allvarlig olycka eller skada. Den större delen orsakas helt enkelt av de samlade konsekvenserna i vår livsstil. Dagliga vanor som att böja sig för att läsa på mobiltelefonskärmen eller att sitta ihopsjunken framför datorn kan orsaka påfrestningar på ryggen och de omgivande musklerna. När vi sedan upprepar samma dåliga vanor kan detta göra oss sårbara för ryggskador. Men det finns mycket vi kan göra för att undvika de vanligaste orsakerna till ryggont. Det krävs bara lite allmänbildning.

Sitta stilla – Att sitta böjd över datorn hela dagen är bland det sämsta du kan göra för din rygg. Denna inaktivitet påverkar din kropp genom att försvaga leder och ryggrad.
Tips: Res dig upp och gå runt lite i två minuter minst en gång i timmen. Du kan också förbättra din hållning när du sitter ner genom att inta en neutral ryggposition så att resten av kroppen inte utsätts för onödiga påfrestningar.

”Smartphone-blicken” – Positionen med nedåtböjt huvud som vi intar när vi tittar på telefoner och bärbara datorer är påfrestande för nackmusklerna. Denna kan sträcka sig hela vägen ner längs ryggraden till den lägre delen av ryggen.
Tips: Se till att ta rast ofta och försök att titta rakt fram istället för ner på din skärm.

Stressa – När vi stressar mycket spänner ryggmusklerna sig. Stress gör också att dina kortisolnivåer (stresshormon) skjuter i höjden. Detta leder till inflammation i kroppen vilket gör problemet värre.
Tips: Den senaste forskningen visar att lätta övningar som att gå eller träna yoga effektivt lindrar ryggsmärta. Det har också visat sig att utomhusvistelser minskar stressnivåerna. En 15-minuterspromenad gör skillnad.

Nysa – Visste du att nysningar är en av de fem vanligaste orsakerna till ryggsmärta? En nysning kan komma upp i hastigheter på 160 km/h och tack vare dess enorma styrka kan vi uppleva en whiplash-effekt som kan orsaka både rygg- och nacksmärtor.
Tips: Böj på knäna när du känner att du måste nysa för att på så sätt absorbera kraften i underbenen istället för ryggen. Alternativt, om du kan (beroende på var du är när nysningen kommer), vrid hela kroppen när du ska till att nysa för att hålla ryggen rak.

Röka – Blodflödet med syre och näringsämnen är en av grundförutsättningarna för att kroppens funktioner ska fungera. Forskning har visat att rökning skadar vävnad i nedre delen av ryggen som ett resultat av minskat tillflöde av näringsämnen till leder och muskler.
Tips: Att sluta röka är förstås en utmaning men det går med lite hjälp. Tala med din läkare eller sjuksköterska om att gå med i en ”Sluta röka”-grupp. Det finns också en mängd alternativ att hjälpa dig sluta som t.ex. e-cigaretter, nikotinplåster och tuggummi samt olika läkemedel.

Stretcha – Det räcker inte att bara att sträcka på armarna när du vaknar. Du behöver sträcka ut ryggen också för att hålla den stark och flexibel.
Tips: När du stretchar ryggen är det viktigt att röra sig i sex olika riktningar. Böj dig framåt, bakåt, rotera till höger och vänster och rör dig i sidled höger och vänster. Du kan göra detta sittandes, liggandes eller ståendes – valet är ditt. För mer information om olika övningar, läs vår text om fördelarna med att stretcha.

Vilken som helst – eller alla – av dessa övningar kommer att hjälpa dig en bra bit på väg och garantera att denna mycket förbisedda, men mycket viktiga del av din kropp förblir stark och i balans – och ger den grund vi behöver för att leva ett aktivt och lyckligt liv.

SA9-186x186_microsite_Mar-2015