Glädjen i att vara generös

Ibland kan det vara värt att nämna något som är självklart: världen hade varit en bättre plats om vi alla hade varit lite snällare mot varandra. Hur kan vi få det att hända?

Jag har läst någonstans att generositet är idag nästan lika sällsynt som regnskogar – eftersom vi alla strävar efter att först och främst själva bli lyckliga. Men nog kan vi alla komma ihåg någon gång när vi har hjälpt någon som behövde det och hur vi kände oss glada för att vi gjort någon annans liv lite enklare.

Generositet är idag förmodligen den mest underskattade och samtidigt den nödvändigaste egenskapen i våra liv.

Ett sådant minne kan motivera oss till att fortsätta vara generösa: med vår tid, kunskap, vänskap och till och med våra pengar om det behövs. Att vara generös innebär att inte fästa vikt vid små misstag. Att inte alltid få sin egen vilja fram. Det innebär ibland att ta ett steg tillbaka när någon annan har bråttom.

Generositet är idag förmodligen den mest underskattade och samtidigt den nödvändigaste egenskapen i våra liv. Det är ingen slump att alla stora religioner ser generositet som en dygd som vi både behöver sträva efter och utöva. Och lyckligtvis är generositet något som inspirerar ett liknande beteende hos andra – det smittar!

Det är enkelt att sprida generositet …

I en studie som 2012 gjordes vid Cornell University beskriver författarna ett fenomen som kallas ”paying it forward”: Föreställ dig att du står i en kaffekö och personen bakom dig är givmild och betalar ditt kaffe. Detsamma gäller för personen bakom honom och så vidare. Det är precis vad som hände i en drive-in vid ett snabbmatsställe i USA 2012: 226 kunder betalade maten för personen framför i kön, utan att de behövde göra det. En fantastisk handling, som uppenbarligen smittade av sig.

Emotionell smitta är en intressant idé som ger oss ett nytt perspektiv på konceptet ömsesidighet, som ofta kan kopplas till givmildhet. Ömsesidighet är känslan av att behöva återgälda en tjänst eller att förvänta oss något tillbaka när vi är givmilda. Det är ett direkt förhållande mellan givare och mottagare av en generös handling, till skillnad från en ”givmildhetssmitta”. Vad beror det på?

Å ena sidan innebär ömsesidighet att du har fått hjälp i en svår situation och du känner att du vill ge något tillbaka, vilket är en fantastisk motivation till att donera tid eller pengar till välgörenhet. Om givmildheten känns som en skyldighet eller om det finns en agenda bakom (om jag gör detta blir personen skyldig mig en gentjänst), kan det vara ett bra tillfälle att ta ett steg tillbaka och fundera över varför vi ger något. Har du någon gång varit på jakt efter en present till någon bara för att den personen gett dig något? Och hur mycket av din present är då beroende av känslan att ge något tillbaka, jämfört med om du verkligen vill hitta en perfekt present till en speciell person?

Å andra sidan, om du spontant bestämmer dig för att vara generös mot någon och en annan person ser detta och blir inspirerad till att göra detsamma – det är ett fantastiskt, indirekt och smittande sätt att vara generös.

Äkta glädje kommer från att vara generös utan att förvänta sig något tillbaka.

Det finns många sätt att vara generös på. Vi kan ge någon råd som ber om det. Eller kanske arbeta som volontär för en välgörenhetsorganisation, t.ex. läsa för barn eller tillbringa tid med äldre som annars är ensamma. Vi kan lämna en restaurangrecension på nätet, skapa open source-programvara, lämna ärliga produktomdömen på nätet eller stanna vid vägen för att hjälpa någon att byta däck. Eller helt enkelt ta oss tid att sitta ner och lyssna på någon som behöver hjälp, ge dem tid och utrymme för att berätta vad som bekymrar dem och därmed få mer sinnesro.

Om vi efteråt kan vara glada över att vi har lyssnat, utan att förvänta oss något tillbaka, då har vi verkligen varit generösa. Och då känner vi den äkta glädje som kommer av att ge något speciellt till någon annan.

Vi kan inspirera andra att vara generösa genom att själva vara generösa. Vi tycker att det är ett fantastiskt sätt att sprida goda handlingar i världen!

SOM_186x186_microsite_Mar2016