Wat is MSG

Velen van ons kennen wel de afkorting MSG, een bekend additief dat in zo veel van onze voedingsproducten zit. Het is bedoeld om ons voedsel smakelijker te maken – en wordt kunstmatig toegevoegd aan minder smakelijke voedingsmiddelen, hoewel het in sommige voedingsmiddelen van nature voorkomt. Maar wat is het precies?

Mononatrium-glutamaat (MSG) is een smaakversterker, oorspronkelijk gewonnen uit zeewier, die in een aantal voedingsmiddelen wordt gebruikt om ze beter te laten smaken.

MSG is de zoutvorm van het natuurlijke aminozuur glutaminezuur. Glutaminezuur komt van nature in ons lichaam voor en in veel proteïne-rijke voedingsmiddelen zoals vlees, groenten (bijv. tomaten), kaas en melk. Het wordt ook vaak gebruikt als voedingsadditief.

De ‘vijfde’ smaak

Glutamaat wordt misschien het beste getypeerd met het woord ‘umami’. Umami is het Japanse woord voor ‘aangenaam hartige smaak’ en wordt wel de vijfde smaak genoemd (de andere vier smaken zijn zoet, zuur, bitter en zout). Onderzoek heeft aangetoond dat deze vijfde smaak in sauzen en vlees helpt om ons een voldaan gevoel te geven. De ‘verbeterde smaak’-sensatie bij het eten van umami-rijk voedsel zoals sojasaus of schelpdieren, wordt veroorzaakt door glutamaat.

Welke andere invloed heeft MSG op ons lichaam?

Het glutamaat dat van nature aanwezig is in voedingsmiddelen en het glutamaat afkomstig van MSG, zijn identiek; het lichaam verwerkt beide bronnen van glutamaat op dezelfde manier. MSG wordt zeer snel geabsorbeerd in het maagdarmkanaal omdat er geen enzymen nodig zijn om het af te breken.

Door de snelheid waarmee MSG in het lichaam wordt opgenomen maakt men zich zorgen over de invloed van MSG op onze gezondheid. Dit komt doordat glutamaat bekend staat als een “excitotoxine” – een aminozuur dat tevens functioneert als een neurotransmitter in de hersenen.

Wanneer hersenneuronen in een te hoge dosis aan deze neurotransmitters worden blootgesteld, kunnen ze erg actief worden en hun signalen zeer snel afvuren totdat ze uitgeput raken. Het eten van grote hoeveelheden bewerkte voedingsmiddelen die MSG-toevoegingen bevatten, kan leiden tot hoge niveaus van deze aminozuren in de bloedbaan – met overstimulatie tot gevolg.

De snelheid van deze opname in het bloed kan echter vertraagd worden door het eten van ander voedsel, waardoor het glutaminezuur niet zo snel geabsorbeerd wordt, wat weer van invloed kan zijn op de glutamaatspiegels in het bloed.

Wat u moet weten

Een scala aan voedingsmiddelen bevat deze smaakversterker en het is niet altijd gemakkelijk er achter te komen hoeveel je binnenkrijgt omdat de wetten in verschillende landen fabrikanten over het algemeen niet verplichten de hoeveelheid op de etiketten van producten te vermelden. MSG kan van nature voorkomen in ingrediënten als gehydrolyseerde plantaardige eiwitten, geautolyseerde gist, gehydrolyseerde gist, gistextract, soja-extracten en eiwit-isolaat, alsmede in groenten, vlees en zuivelproducten.

Ofschoon etiketten MSG als ingrediënt zouden moeten vermelden, hoeft daarop het natuurlijke MSG niet apart vermeld te worden.

Het is goed om te weten waarop u moet letten als u probeert om minder voedingsmiddelen met toegevoegde MSG te consumeren. Andere manieren waarop voedingsfabrikanten MSG kunnen vermelden zonder de afkorting MSG of de term ‘mononatrium-glutamaat‘ te gebruiken, zijn: monopotassium-glutamaat, glutaminezuur, plantaardig proteïne-extract, wei-eiwitconcentraat, gehydrolyseerd plantaardig eiwit, natrium-caseïnaat, calcium-caseïnaat en gestructureerd eiwit. MSG kan ook worden aangeduid met vage termen zoals toegevoegde kruiden of smaakversterkers.

Daar staat tegenover…

Het is belangrijk om op te merken dat MSG niet alleen slechte kanten heeft. De Internationale Glutamaat Informatie Service (IGIS) zegt dat MSG, hoewel het voornamelijk gebruikt om in maaltijden de smaak te verbeteren, ook kan helpen om de zout-inname te beperken, omdat het slechts een derde van de hoeveelheid natrium bevat die in keukenzout zit – zo grijpen we minder snel naar het zoutvaatje.

Uw voeding begrijpen

Uiteindelijk is goed geïnformeerd zijn het beste – zoals gewoonlijk. Met wat tijd en moeite nemen om te bekijken welk voedsel waarschijnlijk MSG (of een ander additief) bevat, komt u al een heel eind.

MSG komt van nature voor in eiwitrijk voedsel, dat deel kan uitmaken van een evenwichtig en gezond dieet zoals groenten, mager vlees en magere melk. Het is altijd goed om waakzaam te blijven op wat u in uw winkelwagentje stopt. Omdat bewerkte voedingsmiddelen die MSG bevatten goed smaken, betekent dat nog niet dat het voortdurend consumeren daarvan een goede voedingskeuze is.

Als u uw consumptie van MSG wilt verminderen, dan is de eenvoudigste en snelste manier om minder verwerkte voedingsmiddelen te eten, omdat die vaak hoge concentraties van glutaminezuur bevatten. Het bereiden van verse maaltijden kan een simpele maar effectieve verandering vormen en als extra pluspunt blijft de voedingswaarde hierin over het algemeen veel beter bewaard.

Dus maak u geen zorgen wanneer u zo nu en dan geniet van de smaak van die stoute lekkernijen met toegevoegde MSG – maar zorg er wel voor dit in evenwicht blijft met het eten van voldoende niet-verwerkte voedingsmiddelen.

small_microsite_shutterstock_72510298