Verborgen helden

Zouden we allemaal niet willen dat er een magische knop bestond die de dagelijkse verplichtingen twee keer zo snel kon laten gaan waardoor we meer tijd voor onszelf zouden overhouden? Totdat we een magische techniek of apparaat uitgevonden hebben zal bijvoorbeeld de was doen altijd tijd kosten. Misschien kunnen we ons troosten met het feit dat ons lichaam wel degelijk kleine helpers heeft die ervoor zorgen dat al onze lichamelijke processen rustig en gestaag doorgaan…

Deze kleine helpers heten enzymen – wonderbaarlijke eiwitten die vele chemische processen aansturen en versnellen. Nog een keer terug naar het wasgoed: enzymen helpen waspoeder om kleding ook op lage temperatuur te reiningen door het afbreken van eiwitten in hardnekkige voedselvlekken.

Enzymen fungeren als katalysator door energie om te zetten in een voor een organisme bruikbare vorm.

Ondanks hun belangrijke functie staan enzymen zelden zo in de schijnwerpers als andere voedingsstoffen zoals vitaminen of mineralen. Iedereen heeft wel van vitamine C en magnesium gehoord, maar bijna niemand weet wat trypsine doet.

De ontdekking van enzymen en wat ze doen

Het huidige begrip van enzymen kwam door baanbrekend chemisch onderzoek. Eduard Buchner, een Duitse wetenschapper, ontdekte dat gist zelfs fermenteert als alle levende gistcellen zijn verwijderd. Hij concludeerde dat enzymen het actieve ingrediënt waren in het proces van gisting. Sindsdien is onderzoek naar enzymen essentieel geweest voor het begrijpen van het menselijk lichaam.

Enzymen fungeren als katalysator door energie om te zetten in een voor een organisme bruikbare vorm. Sommigen doen dit met de hulp van andere stoffen, de zogenaamde co-enzymen, die zich specifiek aan ‘hun’ enzym binden en helpen. En net als co-enzymen alleen met een specifiek enzym samenwerken, is elk enzym verantwoordelijk voor een specifieke taak. Hoewel enzymen betrokken zijn bij vele stofwisselingsprocessen, richten we ons in dit artikel op de enzymen van de spijsvertering.

Spijsverteringsenzymen worden in diverse organen geproduceerd: in de speekselklieren (amylase, lipase), in de maag (pepsine), of de pancreas (trypsine). Pepsine en trypsine breken bijvoorbeeld eiwitten af, amylase werkt aan koolhydraten en lipase aan vetten. Doordat ze deze macronutriënten afbreken kunnen micronutriënten zoals vitaminen en mineralen zich verspreiden door de darmwand naar ons bloed. Zonder enzymen zouden deze micronutriënten gewoon door ons systeem gaan zonder te worden geabsorbeerd. Enzymen zijn daarom essentieel voor een evenwichtige voeding.

Essentiële enzymen

Vandaag de dag worden minder voedzaam, vaak verwerkt voedsel, stress, een zittende levensstijl en ook chronische zorgen gekoppeld aan een potentiële toename van ontstekingen en infecties in ons lichaam. Enzymen kunnen helpen deze inflammatoire stress te verminderen en bijvoorbeeld, kunnen ze helpen artrose-gerelateerde pijn te verminderen. Bovendien zijn enzymen krachtige antioxidanten die de weefselschade die wordt veroorzaakt door vrije radicalen terugdringen.

Steeds meer onderzoek laat zien dat als we ouder worden enzymen slechter kunnen functioneren, vooral als we aan een chronische ziekte lijden. Een goed uitgebalanceerd dieet dat alle noodzakelijke vitaminen en voedingsstoffen bevat helpt enzymen om efficiënt te werken.

Hoewel spijsvertering-gerelateerde symptomen zoals wind of een opgeblazen gevoel soms in verband worden gebracht met een enzym-tekort, is het onderzoek hiernaar vooralsnog onduidelijk. Dergelijke symptomen kunnen worden geassocieerd met het onvoldoende functioneren van de pancreas, maar ook door een voedsel-intolerantie of een onevenwichtige voeding. Het kan de moeite waard zijn uw voeding te veranderen, en als dat niet helpt kunt u met een paar eenvoudige veranderingen uw enzymen vermeerderen.

Uw enzymen vermeerderen

Wilt u meer van deze verborgen helden in uw systeem krijgen dan is er allerlei enzym-rijk voedsel om uit te kiezen. Het beste is om rauw of gefermenteerde levensmiddelen te kiezen – enzymen zijn zeer warmtegevoelig en worden vernietigd in gekookt voedsel.

Fruit is altijd goed. Papaja en ananas bevatten respectievelijk de enzymen papaïne en bromelaïne, die ontstekingen en infecties in het lichaam kunnen tegengaan. Gefermenteerde levensmiddelen hebben tal van actieve enzymen: gepekelde groenten (en niet alleen augurken), traditionele Aziatische kimchi salade, dranken zoals kombucha en kefir, en yoghurt bevatten veel actieve enzymen. Combineer eens gegiste dranken met vruchten in een smoothie – het is een verfrissend drankje, niet alleen vol met vitaminen maar ook met belangrijke enzymen.

Het is belangrijk om een gezonde vitamine-inname te behouden – vele co-enzymen komen eigenlijk van vitaminen. Een dieet gebaseerd op organische whole-foods, met inbegrip van alle essentiële macro- en micronutriënten en zo min mogelijk verwerkte ingrediënten, zal uw enzymen vergroten en zo uiteindelijk uw algehele welzijn.

NS-186x186_microsite_Sep-2015_2