Sta op en voel je beter!

Gemiddeld zitten we 8,9 uur per dag. Als je daarbij optelt dat we ook nog eens gemiddeld zeven uur per nacht slapen, wordt het al gauw duidelijk dat de meesten van ons slechts een derde van onze tijd staand of lopend doorbrengen.

Een sedentaire levensstijl heeft enorme gevolgen voor de gezondheid. Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie vormt fysieke inactiviteit een groot risico voor de moderne mens.

Langdurige inactiviteit kan dramatische gevolgen hebben voor je gezondheid, en leiden tot een hoger risico op aandoeningen zoals obesitas, hart- en vaatziekten en diabetes, om er maar een paar te noemen. Regelmatig bewegen kan een positief effect hebben op het lichaam en de geest, waardoor die risico’s worden beperkt.

Regelmatig bewegen kan een positief effect hebben op het lichaam en de geest.

Beperkingen van lichaamsbeweging

Het wordt aanbevolen om per week minstens 150 minuten (2,5 uur) met een matige intensiteit te bewegen, ofwel minstens vijf dagen 30 minuten per dag. Matig intensieve activiteiten zijn activiteiten waarbij je ademhaling versnelt en je het warmer krijgt. Dit kan onder andere dagelijkse beweging zijn, zoals wandelen, naar het werk fietsen, huishoudelijk werk, tuinieren of activiteiten die je tijdens het werk verricht. Dat is voldoende om te profiteren van de belangrijkste voordelen die regelmatige lichaamsbeweging biedt. Het beschermt je echter niet tegen de gevaren van een sedentaire levensstijl als je elke dag te lang zit.

Wat gebeurt er wanneer je sedentair bent?

Wanneer je te lang zit, vertraagt je stofwisseling en verandert de manier waarop enzymen je vetreserves afbreken. Terwijl dit gebeurt, stijgen je bloedsuikerspiegel en je bloeddruk. Dit kan de binnenkant van de bloedvaten beschadigen, waardoor het risico op diabetes, hart- en vaatziekten en een beroerte toeneemt.

Regelmatige activiteit, al is het maar gedurende de dag regelmatig even opstaan en lopen, is voldoende om je bloedsuikerspiegel en bloeddruk weer op peil te krijgen. Het mooie is dat de optelsom van al deze korte activiteiten echt een positief verschil maakt. Volgens wetenschappers zijn 30 minuten per dag aan licht intensieve activiteiten verspreid over telkens twee of drie minuten even effectief als een half uur aan één stuk door sporten.

Wat vaker actief zijn, kan ook rugproblemen voorkomen en verminderen. Rugpijn wordt vaak veroorzaakt door te veel tijd zittend door te brengen of door een slechte lichaamshouding.
Door minder tijd zittend door te brengen, zet je al een enorme stap om het risico van een aantal ernstige gezondheidsklachten te verkleinen. Kijk maar eens hoe de volgende suggesties voor activiteiten kunnen helpen:

Staan – alleen al door te staan kun je in een uur meer dan 50 calorieën extra verbranden. Dat stabureaus steeds populairder worden, is dan ook niet vreemd. Als je drie uur per dag, vijf dagen per week staat, komt dat neer op 750 calorieën. Op een periode van 12 maanden verbrand je dan 39.000 calorieën, oftewel ruim 3,5 kilo vet, extra. Dat komt overeen met bijna 10 marathons per jaar!

Te voet naar het werk gaan – als je op loopafstand van je werk woont, is een korte wandeling naar het werk aan te bevelen, zeker wanneer de dagen weer wat warmer en langer worden. Als je verder moet reizen, stap dan eens een of twee haltes eerder uit de metro, bus of trein om een extra stukje te wandelen. Bijkomend voordeel van wandelen in de zon is dat je zo je vitamine D-niveau verhoogt.

Je auto wat verder weg parkeren – deze kleine verandering geeft je extra wandeltijd zonder dat je er erg in hebt.

De trap nemen – neem indien mogelijk liever de trap in plaats van de lift of de roltrap. Zo bouw je in de loop van de dag tal van korte en effectieve activiteitsmomenten in.

Actief zijn tijdens de lunchpauze – als je je lunch achter je bureau opeet en tijdens je pauze verder weinig doet, dan ben je niet de enige. Uit onderzoek blijkt dat meer dan de helft van de werknemers tijdens de werkdag inactief is en op dezelfde plek of in dezelfde houding werkt. Gebruik de lunchpauze om wat frisse lucht op te snuiven en je benen te strekken. Wanneer je een stevige wandeling maakt, voel je je fitter en kun je je beter concentreren wanneer je weer aan het werk gaat.

Een timer instellen – als je de neiging hebt om de tijd uit het oog te verliezen wanneer je zit, is het handig om elk uur een timer te laten afgaan om je eraan te herinneren dat je even moet opstaan en bewegen. Stel een alarm in of download een app zoals BreakTime die je eraan herinnert wanneer het tijd is om vijf minuten pauze te nemen.

Sta op en word actiever!

Het belangrijkste om te onthouden is dat je het niet moet zien als “ik moet meer bewegen…” Het is eerder een kwestie van even een momentje ‘niet zitten’. Zodra je die sedentaire positie verlaat, al is het maar kort, dan doe je al iets goeds voor jezelf!

chair lighter