Ontdek ECOtherapie

Het komt misschien niet als een grote verrassing om te horen dat buiten zijn, frisse lucht binnenkrijgen en lichaamsbeweging niet alleen goed zijn voor uw lichamelijke gezondheid, maar ook bevorderlijk voor uw geestelijke gezondheid. Wist u dat de zogenaamde ECOtherapie – een therapievorm die gebaseerd is op interactie met de natuur – toenemende populariteit geniet bij mensen die last hebben van stress en angst, of een moeilijke tijd doormaken.

ECOtherapie, of natuurtherapie zoals het ook wel wordt genoemd, is een aanpak die zich richt op de positieve invloed van buiten bezig zijn. Het gaat er om dat deelnemen aan activiteiten in de buitenlucht en de interactie met de natuur verfrissend en verjongend kunnen zijn, zowel voor lichaam als geest.

Iedereen overwegen om ECOtherapie als een algemene, positive levensfilosofie aan te nemen.

Het biedt u de mogelijkheid om te genieten van frisse lucht en de schoonheid van de natuur, om de wisseling van de seizoenen te ervaren en oog te krijgen voor de kleinere details die ons zo vaak ontgaan omdat we het allemaal zo druk hebben in ons dagelijkse bestaan.

Sterker nog: in sommige gevallen schrijven artsen ECOtherapie zelfs voor als een manier om klachten zoals stress en depressie te verminderen en het gevoel van eigenwaarde en zelfvertrouwen te vergroten.

Wat houdt ECOtherapie in?

ECOtherapie-programma’s zijn erop gericht mensen bij elkaar te brengen, op het platteland of in de stad, om samen actief de natuur te ervaren of hun betrokkenheid bij de natuur te stimuleren.

De nadruk ligt op je betrokken voelen, actief worden, het aanleren en delen van vaardigheden. Maar het draait ook om meer aandacht voor je omgeving, voor alles wat er te zien, te horen en te ruiken is. “Aanwezig zijn” in het hier en nu.

ECOtherapie-activiteiten kunnen zijn:

  • Milieubehoud – actief betrokken zijn bij de zorg voor het milieu, bijvoorbeeld door het planten van bomen of het onderhouden van bossen.
  • Actief zijn in de buitenlucht – deelnemen aan fysieke activiteiten in een groene omgeving, zoals yoga of tai chi in een park, of een groepswandeling op het platteland.
  • Tuinbouw –je bezighouden met tuinieren.
  • Groentetuin – je eigen voedsel planten, verzorgen en oogsten.
  • Dierentherapie – leren om voor dieren te zorgen.

Hoe werkt het?

De gunstige effecten van blootstelling aan zonlicht worden algemeen erkend, omdat het helpt om de symptomen te verlichten van de stemmingsaandoening SAD (seizoensgebonden affectieve stoornis) en ECOtherapie werkt op vergelijkbare wijze.

Onderzoek heeft uitgewezen dat ECOtherapie een gunstige uitwerking kan hebben voor mensen met een lichte tot matige depressie (soms in combinatie met andere therapieën, zoals counseling, medicatie of cognitieve gedragstherapie), omdat praktisch bezig zijn in de buitenlucht kan bijdragen tot een groter welzijn en gevoel van eigenwaarde.

Het is ook bekend dat het mensen helpt om stress te verminderen en zich rustiger en ontspannener te voelen. Het is niet vreemd om geen zin te hebben in lichaamsbeweging als je je depressief of gestrest voelt, en sommige mensen vinden het moeilijk de energie te vinden om op te staan en naar buiten te gaan. Maar buiten zijn, licht actief bezig te zijn en het inademen van frisse lucht kunnen geleidelijk helpen rustiger en ontspannener te worden.

Het is ook een goede manier om met andere mensen in contact te komen. Depressie en de daarmee samenhangende gezondheidsproblemen kunnen er vaak toe leiden dat mensen geïsoleerd en eenzaam raken, terwijl het deel uitmaken van een groep begripvolle mensen juist gelukkiger kan maken en opmonteren.

Doe-het-zelf ECOtherapie

Ook al begint men het nu met enig succes toe te passen voor specifieke doeleinden, kan uiteraard iedereen overwegen om ECOtherapie als een algemene, positive levensfilosofie aan te nemen, en niet alleen als een reactie op stress of andere problemen.

Als u het graag eens wilt uitproberen maar er is geen ECOtherapie-programma voorhanden, of er is zelfs geen groep mensen om er samen mee te beginnen, geen probleem. Er zijn tal van manieren waarop u de principes van ECOtherapie in uw leven kunt inpassen en uw eigen doe-het-zelf manier kunt ontwikkelen om u te helpen uw hoofd helder te maken, uw lichaam te ontspannen en uw gemoedstoestand te verbeteren.

U hoeft ook niet midden in de natuur te wonen. Naar een stadspark of een groene omgeving gaan helpt, maar in principe kan het al goed zijn om gewoon buiten te zijn.

Hier zijn enkele suggesties om ECOtherapie een plaats in uw leven te geven:

  • Begin met de natuur voor uw deur. Zorg voor de planten in uw tuin of maai het gras. Als u geen tuin heeft, koop dan potten of een plantenbak en geniet van het daarin planten van bloemen of kruiden.
  • Hoewel u misschien al jaren niet meer heeft gefietst, doe het dan weer eens. Huur een fiets, zoek een veilig fietspad op en maak een fietstochtje. Fietsen is een goede vorm van lichaamsbeweging en kan helpen bij het aanmaken van ‘feel-good’-endorfines die uw stemming kunnen verbeteren.
  • Ga vrijwilligerswerk doen in het natuurbehoud. Zoek een plaatselijk natuurbehoudproject en kijk of u ergens mee kunt helpen. Van het maaien van gras tot het snoeien van takken, er zijn tal van mogelijkheden om te helpen bij het behoud van natuurschoon voor toekomstige generaties.
  • Maak een boswandeling en kijk eens goed naar de bomen. Geniet van de kleuren van de bladeren, de vruchten die aan de bomen hangen en de dieren die in het bos leven en broeden. Loop er niet zomaar doorheen, maar probeer u te doordringen van het gevoel dat u zich in het hart van een levend, ademend organisme bevindt, waar u onderdeel van bent.
  • Maak een uitstapje naar het strand. Bekijk de kustlijn, verzamel schelpen, luister naar de meeuwen en kijk naar de aanrollende golven. Het geluid van de golven en de aanblik van de oneindige horizon werken tegelijk kalmerend en relativerend – het plaatst problemen in een ander perspectief.
  • Maak uw eigen kunst met voorwerpen uit de natuur. Verzamel dennenappels, schelpen, zeeglas, steentjes of bladeren. Stel uw geest er voor open en kijk wat u zelf kunt maken.

Uw eigen programma maken en eraan vasthouden zullen u niet alleen voldoening schenken maar ook inspireren. ECOtherapie is iets waar iedereen baat bij kan hebben. Het hele gezin kan aan deze activeiten deelnemen, van jong tot oud, en ze zijn heilzaam voor lichaam en geest.

Probeer het eens, ongeacht de tijd van het jaar, en u zult al snel ontdekken dat door wat structuur aan te brengen in het naar buiten gaan in de natuur, u de druk van de uitdagingen en spanningen waar we allemaal mee geconfronteerd worden kunt helpen verlichten en zo uw waardering voor de wereld als geheel laat groeien – en uw eigen plaats daarin.

State-of-mind-small image_microsite