Het leven verandert

Goed eten is belangrijk voor ons welzijn, op welke leeftijd dan ook. Naarmate wij zo goed mogelijk ouder worden, kunnen wij leren ons dieet en voeding aan te passen aan de levensfasen van ons lichaam.

Sommige dingen blijven constant, of we nu 8 jaar zijn of 88. Een gevarieerd dieet, met alle belangrijke voedingsgroepen, is altijd een stevige basis voor een goede gezondheid. Regelmatig water drinken zorgt er voor dat we niet uitgedroogd raken. De juiste hoeveelheid basisvitaminen en mineralen helpen de processen in ons lichaam. En altijd gezond verstand gebruiken: overtollige calorieën kunnen een risico zijn op elke leeftijd.

Naast dit basisprincipe heeft onze voeding echter nu en dan iets extra’s nodig door de fysieke veranderingen in ons lichaam: als wij ouder worden bijvoorbeeld, zijn wij minder goed in staat om bepaalde voedingsstoffen op te nemen.

Een gevarieerd dieet, met alle belangrijke voedingsgroepen, is altijd een stevige basis voor een goede gezondheid.

Zodra kinderen hun vroegste jaren als baby’s en peuters achter de rug hebben – wanneer voedingsondersteuning en -advies vanuit de gezondheidszorg essentieel is – kunnen wij onze kinderen helpen gezonde voedingspatronen te ontwikkelen, door hen te stimuleren verschillend en gevarieerd te eten (en zelf het goede voorbeeld te geven). Onderdeel hiervan is hen te helpen niet al te kieskeurig te zijn met wat ze eten: gemakkelijker gezegd dan gedaan, maar het is de moeite waard vol te houden. De houding ten opzichte van voedsel die ze vóór hun tienerjaren ontwikkelen, zal de basis leggen voor de rest van hun leven.

Als jonge, snel opgroeiende kinderen, hebben zij veel voedzaam eten en energiegevend voedsel nodig, vooral met eiwitten en calcium voor de ontwikkeling van hun botten en tanden. Dit is ook de periode voor ouders om mogelijke allergieën voor bepaalde soorten voedsel in de gaten te houden.

Naarmate ze in de puberteit komen, een nieuwe periode van groeispurts, hebben ze veel voedingsstoffen nodig en calcium – melk, kaas en yoghurt – juist in een tijd waarin tieners liever snacken en voedselarm junkfood eten. Ook zullen zij moeten letten op hun inname van belangrijke mineralen, waaronder zink, magnesium en ijzer.

Als tieners de overgang naar volwassene maken, kunnen sommige slechte gewoonten er snel in sluipen, vooral als ze studeren. (Als u zelf ooit gestudeerd heeft, kunt u zich vast nog wel enkele van uw eigen slechte gewoonten herinneren…). Ze neigen er naar om meer kant-en-klaarmaaltijden, goedkoop en gemakkelijk voedsel te eten – afhaalrestaurants en pizza! – en natuurlijk uitgaan en meer drinken. Dat hoort er zeker allemaal bij. Maar voor tieners en jongvolwassenen is het heel belangrijk dat ze voldoende belangrijke voedingsstoffen binnenkrijgen, om hun gezondheid maar vooral ook hun concentratie,- en energieniveaus te ondersteunen – ijzer en zink zijn hier goede bronnen voor.

Een belangrijke verandering in voedingsbehoefte treedt op wanneer een vrouw zwanger wordt en wanneer ze is bevallen. Voedselrijke producten, zoals fruit, groenten en volkoren producten, samen met vitaminen en mineralen zoals calcium en foliumzuur zullen zowel moeder als kind helpen, samen met – idealiter – het niet drinken van alcohol en bewust te zijn van voedsel met schadelijke elementen, zoals kwik. Moeders die borstvoeding geven hebben een extra 400-600 calorieën per dag nodig- en dat zijn geen repen chocolade, maar nogmaals verse producten, hoogwaardige eiwitten (zoals witte vis) en voedingsmiddelen met een lage GI die koolhydraten langzaam vrijgeven. Natuurlijk zullen jonge ouders veel voedingsstoffen nodig hebben die bij vermoeidheid helpen! Vitamines B en C, evenals magnesium helpen hierbij…

Als wij de middelbare leeftijd en ouder bereiken, wordt het nog belangrijker gevarieerd en voedselrijk te eten, en voedsel dat veel energie maar geen kwaliteit levert te vermijden, zoals koekjes, gebak of frisdrank, hoe verleidelijk ze ook mogen zijn. Voor vrouwen in de menopauze is calcium weer belangrijk, in combinatie met een vezelrijk dieet en weinig zout en vet; soja, kikkererwten en linzen kunnen hierbij helpen.

Naarmate wij ouder worden neigt onze algehele stofwisseling te veranderen, dus is het aanpassen van onze energiebalans cruciaal. Wij hebben minder calorieën nodig, dus moeten we ‘voedzame’ keuzes maken; magere melk heeft meer voedingsstoffen dan bijvoorbeeld volle, en vezelrijk eten.

Wij kunnen de afnemende vitamine D-spiegel versterken door het drinken van met vitamine D verrijkte melk, of nog beter, de tijd te nemen om buiten te lopen. Actief blijven is als we ouder worden net zo belangrijk als onze voeding. Dagelijkse geregelde en laagdrempelige beweging van een paar minuten draagt voor ouderen bij aan een veel grotere kwaliteit van leven.

Voedingssupplementen kunnen een nuttige bron van vitaminen en mineralen zijn ter aanvulling van uw dieet, in welke levensfase dan ook. Zoals altijd zal uw arts of zorgwerker u professionele ondersteuning en advies kunnen geven hoe u uw voedingspatroon het beste kunt aanpassen.

Door kleine veranderingen in ons dieet, een positieve instelling en genieten van een actief leven dat bij ons past, hebben wij meer kans langer – en gelukkiger- te leven, samen met iedereen om ons heen!

inset_article_NS5