Het belang van het sociale leven

De sociale netwerkrevolutie die ontwikkeld werd door Mark Zuckerberg en zijn collega-visionairs, heeft de wereld echt ingrijpend veranderd, en de wereld zal nooit meer terug veranderen. Het effect is overweldigend: de mogelijkheid om gratis via Skype te spreken met familie aan de andere kant van de wereld; het horen van de stem van een zoon, dochter, moeder of vader op de mobiele telefoon waar u ook bent; het in contact blijven met vrienden en het delen van verhalen, foto’s en snelle reacties.

Veel van deze aspecten van het sociale netwerken zijn een kracht ten goede, het vermindert eenzaamheid en onderhoudt contacten. Maar, en het is een belangrijke maar, het al te grote gemak waarmee we Facebook, Tweet, LinkedIn, Google en Skype kunnen gebruiken, kan leiden tot minder persoonlijke sociale interactie dan ooit tevoren, vooral in deze tijd van opgebroken families en ontwrichte gemeenschappen.

Onze directe gemeenschap kan ons niet alleen een betere kwaliteit van leven geven, maar zelfs een langer leven.

Ergens in deze mix van tegenstrijdigheden is de vreugde van persoonlijke gesprekken, sociale banden en direct contact verloren gegaan. Het is een klassieke kip-en-ei-situatie. Sociaal netwerken via de computer helpt weliswaar met het vullen van de gaten die ontstaan zijn door onze terugtrekking naar binnen en ons gebrek aan vertrouwen in de buitenwereld, maar leidt het succes ervan niet tot nog minder persoonlijke interactie?

Er is een school van denken, ondersteund door onderzoek, die suggereert dat we een gelukkige balans nodig hebben genieten van de pluspunten van onlinenetwerken, maar er tegelijkertijd hard aan werken om die sociale verbinding te herstellen die goede emotionele gezondheid bevordert door duurzame relaties met gelijkgestemden.

Het lijkt erop dat de relaties die ons verbinden met familie, vrienden, buren en de directe gemeenschap om ons heen, ons niet alleen een betere kwaliteit van leven kunnen geven, maar zelfs een langer leven.

Netwerken zou niet alleen met het zakelijk leven geassocieerd moeten worden, met georganiseerde evenementen om potentiële zakelijke contacten op te doen.

Wij bedoelen hier een andere soort van connectie: een langzamere, rustigere, vriendelijkere manier om andere mensen te ontmoeten, niet met het oog op materieel gewin, maar met de kans om gemeenschapszin te herbouwen en vriendschap en buurtschap te doen herleven.

In Seattle is een project opgezet dat heet “Stop en Chat” (Stop en Praat), een initiatief om mensen te stimuleren om vijf minuten te stoppen en te praten met hun buren als ze elkaar op straat zien. Het is simpel en spreekt voor zich, en geeft aan hoe gemakkelijk het is om menselijke connecties te herstellen. In plaats van het tellen van het aantal ‘vrienden’ en ‘volgers’ zijn diepte en kwaliteit van relaties hier de sleutel.

Er is een echt goede reden om dit te doen: het samen tijd doorbrengen, elkaar te respecteren, samen te werken, dit alles geeft ons een goed gevoel. Het is een manier om de krimpende horizon tegen te gaan die ontstaat door onze gehechtheid aan de computer, of omdat we minder mobiel zijn als we ouder worden. ‘Eenzaamheid’, zei een hartspecialist onlangs, ‘is uitgegroeid tot de nieuwe tabak, omdat het onze algehele gezondheid zo beschadigt’.

Verbonden blijven met de gemeenschap – hetzij door middel van deelname aan een club, zingen in een koor, vrijwilligerswerk in een verzorgingshuis, fungeren als gids, of het opruimen van een park – is een kans om tijd en energie te geven en enthousiasme en vriendschap van anderen terug te krijgen.

Uw eigen expertise en kennis zijn waardevol. Jongeren begeleiden is bijvoorbeeld een fantastische manier om hen verder te helpen en te ontdekken wat ze u terug kunnen geven: het bouwen van bruggen over leeftijden heen.

Sociale connecties en nieuwe vrienden maken hoort hier allemaal bij, evenals de tijd nemen de banden binnen uw familie- en vriendenkring te versterken: organiseer een gezamenlijk uitstapje of vraag hen samen met u mee te helpen aan een plaatselijk goed doel.

Ga even naar buiten en maak contact…

inset_article_SOM2