Herontdek het fietsen

Hoe voelt u zich als u op weg naar uw werk vast komt te zitten in de file of in de trein? Zoals de meesten van ons, waarschijnlijk geïrriteerd en zenuwachtig. Misschien heeft u zichzelf er weleens op betrapt dat u jaloers was op de fietsers die de lange file van auto’s voorbijgingen of over de spoorbrug passeerden en dacht ‘kon ik dat ook maar nu”. En waarom niet eigenlijk?

De feiten over fietsen

Sommige landen, zoals Nederland, hebben een lange traditie van fietsen. In landen waar dat niet zo is, is er vaak discussie of de voordelen van fietsen wel opwegen tegen de risico’s, dus laten we eens beide bekijken…

Fietsen is goed voor lichaam en geest!

Fietsen is de meest efficiënte lichamelijke manier van voortbewegen die er bestaat.

Ten eerste, fietsen is de meest efficiënte lichamelijke manier van voortbewegen die er bestaat! Waarom? Omdat de fiets het meeste van ons gewicht draagt, waardoor het lichaam minder belast wordt. Dezelfde afstand fietsen kost een derde van de energie dan lopen.

Ten tweede, de fysieke en mentale voordelen van fietsen zijn (onder andere) een betere cardiovasculaire conditie, spierkracht en flexibiliteit, een betere houding, soepelere gewrichten en coördinatie maar ook minder stress, angst en depressie. Fietsen wordt ook geassocieerd met een mindere kans op het ontwikkelen van belangrijke aandoeningen zoals type 2 diabetes en artritis. Dus fietsen kan op een geweldige manier alle problemen die voortkomen uit een sedentaire levensstijl compenseren.

Omdat fietsen een low-impact activiteit is, is het in het algemeen goed voor mensen van alle leeftijden, jong of oud. Bovendien maakt het niet uit of je op je gemak naar het werk fietst iedere ochtend, of traint voor een triatlon – fietsen is gezond, ongeacht hoe intens je het ook doet.

Ten derde, fietsen is niet alleen goed voor ons, maar ook voor iedereen anders! Door de auto te laten staan veroorzaken we minder luchtvervuiling en geluidsoverlast, evenals files op de weg, waardoor de kwaliteit van leven voor ons allemaal verbetert.

En nu de nadelen van fietsen…

Maar hoeveel bewijs of ervaring er ook bestaat om de voordelen van het fietsen naar voren te brengen, er wordt toch altijd aan de vermeende risico’s gerefereerd, meestal in zwart-wit termen. Zo klopt het niet dat fietsen gewoon ‘gevaarlijk’ is. In feite komen ongevallen met fietsers in elk land naar verhouding zelden voor.

Gezien de gezondheidsvoordelen van het fietsen, kun je net zo goed zeggen dat het schadelijker voor de gezondheid is om niet te fietsen. Gebruik gezond verstand, zoals het dragen van reflecterende kleding, blijf op de fietspaden, houdt u aan de verkeersregels en weest u bewust van het verkeer om u heen, en fietsen is veilig. Regelmatig de hele fiets controleren maakt dat u met een gerust gevoel op pad kunt.

De gemotiveerde fietser

Als je meer wilt fietsen, hoe motiveer je dan jezelf?
Kijk eerst naar de fiets zelf: is de fiets die al 10 jaar in de schuur staat nog wel in orde? En zo niet, wat is er nodig – alleen schoonmaken of alles even nalopen en wat sleutelen, of naar de fietsenwinkel om professioneel onder handen te worden genomen? Als u een stevige, betrouwbare fiets al jaren heeft en eraan gehecht bent, is het de moeite waard hier wat tijd, moeite en ook geld aan te besteden. Maar als u denkt dat uw fiets zijn beste tijd heeft gehad, ga naar de fietsenwinkel en kijk eens rond. Wat er ook voor nodig is om naar buiten te gaan en en te gaan trappen – doe het!

Hoe zit het met fietsen naar het werk? Veel mensen die eerst met de auto naar hun werk gingen en zijn overgestapt op de fiets vinden een hele nieuwe kijk op hun wijk, ontdekken mooie straten, winkels en plekjes. Er is zelden een fietsfile (behalve misschien in een aantal grote steden) waardoor naar het werk gaan een stuk plezieriger wordt. Als u bang bent bezweet op het werk aan te komen, bedenk dan dat hard fietsen niet nodig is om gezondheidsvoordelen op te leveren. Ga op tijd van huis en doe het rustig aan.

Zelfs als u geen fiets heeft maar in een grote stad woont, is het vaak heel eenvoudig op vele plekken er een te huren. Tijdens een stedentrip is een fiets huren een geweldig idee, zeker als alternatief voor het vaak dure openbare vervoer. Als u weer op vakantie gaat, kijk dan eens of het mogelijk is een fiets te huren en neem comfortabele kleding mee.

De laatste tijd gaan steeds meer mensen met collega’s, vrienden en familie bijzondere fietsuitdagingen aan zoals de Argentinië – Chili race, om voor een goed doel geld op te halen en mensen bewust te maken. Een geweldige manier om goed te fietsen en bij te dragen aan het welzijn van anderen.

En vergeet niet – het is ideaal om het met de hele familie te doen. Kennen we niet allemaal die momenten waarop wij, of onze kinderen, voor het eerst hun balans op de fiets konden vinden – wat een prestatie! Dus ga er op de fiets met uw dierbaren op uit – en maak zulke dierbare herinneringen voor later.

SA-186x186_microsite_Aug-2015