Genereus zijn brengt geluk

Soms is het de moeite waard om het voor de hand liggende te vermelden: onze wereld zou een veel betere plek zijn als we allemaal een beetje aardiger tegen elkaar waren. Hoe zouden we dit kunnen realiseren?

Generositeit lijkt vandaag de dag bijna net zo met uitsterven te worden bedreigd als de regenwouden – omdat we allemaal ons eigen geluk nastreven. Maar herinneren we ons allemaal niet een moment dat we iemand anders in nood hielpen – en dat we door het steunen van die andere persoon, geluk ervoeren doordat we ons realiseerden, dat we net het leven van iemand anders een stuk eenvoudiger gemaakt hadden.

Generositeit is vandaag de dag waarschijnlijk één van de meest onderschatte, en toch belangrijkstekwaliteiten in onze levens.

Die herinnering kan een geweldige motivatie zijn om door te gaan met genereus te zijn: met onze tijd, kennis, vriendschap – en ja, indien nodig, ook met ons geld. Genereus zijn betekent kleine foutjes over het hoofd zien. Het betekent dat het niet altijd op je eigen manier gaat. Het betekent dat we soms even moeten inhouden als iemand anders duidelijk haast heeft.

Generositeit is vandaag de dag waarschijnlijk één van de meest onderschatte, en toch belangrijkstekwaliteiten in onze levens. Het is niet toevallig dat alle belangrijke religies generositeit als een deugdzame kwaliteit zien, die moet groeien en in de praktijk moet worden gebracht. En gelukkig is genereus zijn eigenlijk iets dat anderen inspireert hetzelfde te doen – het werkt aanstekelijk!

Het is eenvoudig om generositeit door te geven…

In een onderzoek uit 2012 van de universiteit van Cornell, beschreven de auteurs een fenomeen dat bekend staat als ‘vooruitbetalen’: stelt u zich eens voor dat u in een rij staat voor koffie, en dat de persoon achter u, als genereuze daad, uw kassabon neemt en betaalt en de persoon achter hem de zijne, en zo verder. Dat is precies wat er in 2012 in een fast food drive-through in de VS gebeurde: 226 klanten betaalden de kassabon van de persoon voor hen in de rij – zonder dat ze dit hoefden te doen. Een geweldig, en een heel duidelijk aanstekelijk gebaar.

Sociale aanstekelijkheid is een interessant gegeven omdat het ons een nieuwe kijk biedt op het idee van wederkerigheid, wat vaak geassocieerd wordt met generositeit. Wederkerigheid omschrijft het gevoel dat we een wederdienst moeten verlenen of dat we iets terug verwachten voor onze generositeit. Wederkerigheid is een directe relatie tussen de gever en de ontvanger van een genereuze actie, in plaats van de aanstekelijkheid van generositeit. Hoe komt dat?

Aan de ene kant betekent wederkerigheid dat u in een moeilijke situatie geholpen bent en dat u voelt dat u graag iets terug wilt doen – het is een prachtige reden om bijvoorveeld tijd en geld te doneren aan liefdadigheid. Maar als het geven als een soort van verplichting voelt of als dit wordt aangestuurd door een verborgen agenda (als ik dit doe, is die persoon mij iets schuldig) – dan is dit misschien een goed moment om een stapje terug te doen en na te denken over waarom we iets geven. Hebt u zichzelf ooit wel eens betrapt dat u een cadeau voor iemand aan het kopen was alleen omdat die persoon u een cadeau gegeven had? En hoeveel van uw cadeau werd dan eigenlijk bepaald door het gevoel dat u een wederdienst moest verlenen, in plaats van door uw plezier bij het vinden van het perfecte cadeau voor deze speciale persoon?

Aan de andere kant – als u spontaan besluit om genereus voor een ander te zijn en iemand anders die dat ziet en hetzelfde doet, dan is dat een prachtige, indirecte en aanstekelijke manier om goed te doen door te geven.

Waarachtig geluk komt voort uit genereus geven zonder er iets voor terug te verwachten.

Er zijn zoveel manieren waarop we genereus kunnen zijn. We kunnen advies geven – als iemand daarom vraagt. Of wat te denken van vrijwilligerswerk: kinderen voorlezen of tijd vrijmaken voor anderen die anders eenzaam zijn. We kunnen online een beoordeling over een restaurant schrijven, gratis open-source software creëren, we kunnen online eerlijke productbeoordelingen achterlaten of onderweg aan de kant van de weg stoppen om iemand te helpen bij het vervangen van een band. Of gewoon de tijd nemen om er eens rustig voor te gaan zitten en te luisteren naar iemand die dat nodig heeft, ze de ruimte en tijd te geven om uit te leggen wat hun dwarszit – en daardoor wat gemoedsrust te krijgen.

Als we dan weg kunnen lopen en ons gelukkig voelen omdat we geluisterd hebben, zonder dat we daarvoor iets terug willen hebben, dan zijn we echt genereus geweest. En we voelen een diep geluk dat voortkomt uit dat prachtige cadeau dat we aan iemand anders gegeven hebben.
Anderen inspireren om genereus te zijn is iets dat we eenvoudig kunnen doen: gewoon door zelf genereus te zijn. Wij denken dat dit een geweldige manier is om iets goeds in de wereld te brengen.

SOM_186x186_microsite_Mar2016