De natuurlijke beweging

Voor de meesten van ons is lopen iets wat we doen zonder na te denken, een beweging die wij voor lief nemen. Maar het is ook een geweldige manier om gemakkelijk goedkoop en gezond actief te blijven.

Ooit was er een tijd, lang geleden, dat lopen het enige vervoer was. De jagers/verzamelaars van weleer moesten te voet op pad gaan om te overleven; nu komen hun nakomelingen in een fastfood drive-thru. We zouden wel wat dingen kunnen leren van onze voorouders.

Allereerst is lopen natuurlijk, net als ademhalen of eten, en een werkelijk effectieve manier om actief te blijven. Sommige mensen zeggen dat het zo makkelijk als ABC is – misschien moet dat zo eenvoudig zijn als van punt A naar punt B te gaan.

Allereerst is lopen natuurlijk, net als ademhalen of eten, en een werkelijk effectieve manier om actief te blijven.

Het is een echt rendabele manier om regelmatig te bewegen. De belangrijkste investering die u moet maken is een goed paar (sport)schoenen en uw tijd. En de besparingen zijn aanzienlijk. Geen brandstof, parkeer- of transportkosten. Geen persoonlijke trainer of deelnamekosten. Geen dure machines of extra apparatuur. De kosten voor het milieu zijn ook minimaal: wandelen is een van de, zo niet dé groenste vorm van activiteit. U kunt een voetafdruk achterlaten als u loopt, maar uw ecologische voetafdruk zal wel heel klein zijn.

Wandelen is praktisch, welke levensstijl u ook heeft. U kunt op ieder moment besluiten om een wandeling te maken. Misschien op het werk tijdens de lunch, maak een wandeling in plaats van achter uw bureau te zitten met eten van de nabijgelegen supermarkt. Vraag collega’s om met u mee te gaan: wandelen is heel gezellig omdat u ondertussen kunt bijpraten, terwijl er tijdens het hardlopen nauwelijks genoeg lucht in de longen is om te ademen, laat staan praten!

U heeft uw dagindeling veel meer onder controle als u lopend naar het werk kunt, de kinderen naar school kunt brengen of boodschappen kunt doen. Er zijn minder vertragingen dan met de bus, trein, tram of metro, omdat u uw tijd kunt plannen. Het duurt misschien iets langer, maar u zult minder gefrustreerd en gestrest zijn en met elke stap weet u dat u iets goeds doet voor uw algehele gezondheid.

De voordelen voor de gezondheid zijn er vele. Een recent rapport benoemde twee en een half uur lopen als een “wondermiddel”: het helpt botdichtheid, spiermassa en spierstrakheid te versterken. Het houdt de gewrichten soepel, maar met veel minder impact dan hardlopen of joggen. Het kan helpen het risico van beroertes, diabetes type 2 en astma te verminderen, en het niveau van het slechte LDL-cholesterol te verlagen, en het niveau van het goede HDL cholesterol, te verhogen.

Buiten in de frisse lucht zijn is altijd goed voor u, evenals de vitamine D die u krijgt van natuurlijk zonlicht. Dat alles samen geeft u een energielift en een beter humeur, niet alleen door een goed gevoel, maar omdat u uw eigen buurt kunt verkennen en genieten van de omgeving om u heen, of dat nu een landelijke of stedelijke is.

Als uw agenda extra druk is en u bent de hele dag voortdurend door mensen omringd, zou een wandeling ‘s ochtends vroeg of ‘s avonds een rustgevend “tijd-voor-mezelf”-moment kunnen zijn. Of u kunt u aansluiten bij een groep van wandelaars die een gemeenschappelijke interesse hebben: natuur of fotografie. Wij hebben zelfs gehoord van een wandelgroep die ook een koor vormt. Nu en dan pauzeren ze op een mooie plek en barsten los in gezang! Als dat niet opbeurend klinkt!

Begin geleidelijk. Een vuistregel is (of beter voetregel?) om iedere 10 minuten 1.000 stappen te lopen. Dus misschien beginnen met twee of drie minuten matig tot stevig wandelen, en dat geleidelijk te verhogen tot 10 minuten, tot maximaal een half uur. Tegen de tijd dat u vijf keer per week 30 minuten kunt wandelen, zult u de vooruitgang beginnen te voelen.

Als het wandelen u echt te pakken heeft, kunt u het serieuzer aanpakken, misschien een oriëntatieloop of nordic walking. Het geheim is om de versie te kiezen die het beste bij u past. Het heeft allemaal zijn waarde, en dat is het mooie van lopen: het is natuurlijk en flexibel.

inset_article_SA4