Antioksidantteja luonnosta

Jos terveelliset elämäntavat ovat lähellä sydäntäsi, olet varmasti jo selvillä antioksidanttien terveysvaikutuksista. Tiesitkö myös, että siniset, violetit ja mustat hedelmät ja vihannekset ovat näiden vapaita radikaaleja vastaan taistelevien ainesosien parhaimpia lähteitä?

Terveelliseen ruokavalioon kannattaakin sisällyttää myös hieman tummia sävyjä.

Mikä antioksidanteissa on niin erityistä?

Jos noudattaa jo terveellistä ja tasapainoista ruokavaliota, mihin antioksidantteja tarvitaan? Yksinkertaistettuna kehosi on jatkuvasti niin kutsuttujen vapaiden radikaalien hyökkäyksen kohteena. Ne torjuvat tulehduksia, viruksia ja bakteereita, mikä on tietysti hyvä juttu. Ongelma syntyy kuitenkin siitä, kun keho alkaa tuottaa vapaita radikaaleja liikaa. Näin käy yleensä kehon altistuessa ympäristön oksidanteille, kuten tupakansavulle, ilmansaasteille, alkoholille tai säteilylle. Tällöin ylimääräiset vapaat radikaalit eivät enää vain suojele uhkilta vaan alkavat hyökätä kehon terveitä soluja vastaan. Antioksidantit voivat pysäyttää ne ja ehkäistä suurempia soluvaurioita.

Hienoa! Mistä antioksidantteja sitten saa?

Yksi runsaasti antioksidantteja sisältävä ”superruoka” on kotoinen mustikka. Hyviä lähteitä ovat myös muut siniset, violetit ja mustat hedelmät ja vihannekset, sillä niissä on paljon antosyaani-nimisiä flavonoidipigmenttejä, jotka antavat niille niiden tumman värin. Joissakin tutkimuksissa niiden on myös todettu edistävän aineenvaihduntaa ja sääntelevän verensokeria ja siten vaikuttavan positiivisesti painonhallintaan.

Hedelmien ja vihannesten suhteen tummista sävyistä voi siis olla paljon iloa. Kokeile aluksi vaikka punaisia tai violetteja hedelmiä, kuten luumuja, viikunoita, karhunvatukoita ja tummia viinirypäleitä. Punakaali tuo maukasta ja näyttävää vaihtelua perusvihreään, ja munakoisot sopivat moneen muuhunkin kuin musakaan! Jos haluat jotain aivan uutta, kokeile violetteja tomaatteja, parsakaalia tai porkkanoita (tiesitkö muuten, että porkkana oli alun perin violetti ennen kuin se jalostettiin oranssiksi?).

Violetit, siniset ja mustat hedelmät ja vihannekset ovat hyvä ase taistelussa vapaita radikaaleja vastaan. Niistä saa paljon antioksidantteja, ja ne myös näyttävät hyvältä lautasella!