Salaperäiset sankarit

Taitaisimme kaikki tarvita taikapainikkeen, jota painamalla arkiset askareet sujuisivat kaksi kertaa tavallista nopeammin. Näin meille jäisi enemmän aikaa tehdä todella mieluisia asioita. Siihen asti kunnes jokin taianomainen tekniikka tai laite keksitään, pyykin peseminen vie kuitenkin oman aikansa. Ehkä meitä lohduttaa tieto siitä, että meillä on elimistössämme suuri joukko pikku apureita, jotka huolehtivat monista tärkeistä rutiineista…

Entsyymit toimivat katalysaattoreina, jotka muuntavat sellaista energiaa käyttökelpoiseen muotoon, joka ei muuten ole organismin käytettävissä.

Niitä kutsutaan entsyymeiksi, ja ne ovat hämmästyttäviä proteiineja, jotka toimivat monia kemiallisia prosesseja käynnistävinä ja vauhdittavina katalysaattoreina. Mietitään vaikkapa tuota pyykin pesua: Entsyymien ansiosta pesujauhe voi puhdistaa vaatteet alhaisessa lämpötilassa hajottamalla ruokatahroissa olevia proteiineja.

Vaikka entsyymit ovat tärkeitä, ne eivät useinkaan saa yhtä paljon huomiota kuin vitamiinien ja kivennäisaineiden kaltaiset ravintoaineet. Kaikki ovat kuulleet C-vitamiinista ja magnesiumista, mutta vain harva tietää, mitä trypsiini tekee.

Entsyymien toiminta

Nykyaikainen entsyymejä koskeva tietämys on saavutettu uraauurtavan tutkimuksen kautta. Saksalainen tiedemies Eduard Buchner havaitsi, että hiiva käy, vaikka kaikki elävät hiivasolut poistettaisiin. Hän päätteli, että juuri entsyymit ovat käymisen aktiivinen ainesosa. Siitä lähtien entsyymitutkimus on vaikuttanut suuresti ymmärrykseen ihmiskehon toiminnasta.

Entsyymit toimivat katalysaattoreina, jotka muuntavat sellaista energiaa käyttökelpoiseen muotoon, joka ei muuten ole organismin käytettävissä. Jotkin entsyymit käyttävät tähän tarkoitukseen toisia aineita eli koentsyymejä, jotka sitoutuvat entsyymiinsä ja aktivoivat sen. Samoin kuin koentsyymit toimivat vain tiettyjen entsyymien kanssa, kukin entsyymi vastaa vain tietystä tehtävästä. Entsyymit osallistuvat moniin aineenvaihduntaprosesseihin, mutta tässä artikkelissa keskitymme ruoansulatusentsyymien rooliin.

Ruoansulatusentsyymejä tuottavat monet elimet, kuten sylkirauhaset (amylaasi, lipaasi), mahalaukku (pepsiini) ja haima (trypsiini). Esimerkiksi pepsiini ja trypsiini hajottavat proteiineja, amylaasi hajottaa hiilihydraatteja ja lipaasi rasvoja. Hajottamalla näitä makroravinteita ne mahdollistavat mikroravinteiden, kuten vitamiinien ja kivennäisaineiden, pääsyn verenkiertoon suoliston seinämien läpi. Ilman entsyymejä nämä mikroravinteet kulkisivat imeytymättä ruoansulatusjärjestelmän läpi. Siksi entsyymit ovat välttämättömiä ravitsemustasapainon kannalta.

Välttämättömät entsyymit

Nykyajan ravintoköyhän ja usein prosessoidun ruoan, stressin, passiivisen elämäntavan ja myös jatkuvan murehtimisen uskotaan aiheuttavan matala-asteista tulehdusta elimistössä. Entsyymit voivat lievittää tulehduksesta elimistölle aiheutuvaa stressiä, ja niiden on esimerkiksi todettu vähentävän nivelrikosta johtuvaa kipua. Lisäksi entsyymit ovat voimakkaita antioksidantteja, jotka vähentävät vapaiden radikaalien aiheuttamia kudosvaurioita.

Tutkimustulosten mukaan entsyymien toiminta saattaa ikääntyessämme heiketä, etenkin jos kärsimme jostakin kroonisesta sairaudesta. Monipuolinen ruokavalio, joka sisältää kaikki tarvittavat vitamiinit ja ravintoaineet, auttaa entsyymejä toimimaan tehokkaasti.

Vaikka ruoansulatukseen liittyvät oireet, kuten ilmavaivat ja turvotus, johtuvat toisinaan entsyymien puutteesta, tutkimuksissa ei ole vielä voitu osoittaa tätä yhteyttä. Tällaiset oireet voivat johtua haiman puutteellisesta toiminnasta, mutta niihin voi olla syynä myös yliherkkyys tietyille ruoka-aineille tai yksipuolinen ruokavalio. Ruokavalion muuttamista kannattaa kokeilla, ja jos siitä ei ole apua, voit lisätä entsyymiesi määrää helposti.

Entsyymien määrän lisääminen

Jos haluat saada ruoansulatusjärjestelmääsi enemmän näitä salaperäisiä sankareita, saatavilla on useita runsaasti entsyymejä sisältäviä ruoka-aineita. Parasta on valita raakoja tai fermentoituja ruokia, sillä entsyymit ovat erittäin arkoja kuumuudelle ja tuhoutuvat kypsennettäessä.

Hedelmät ovat aina hyvä vaihtoehto. Papaija sisältää papaiinia ja ananas bromelaiinia, jotka voivat ehkäistä tulehdusta elimistössä. Fermentoidut ruoat sisältävät runsaasti aktiivisia entsyymejä: pikkelssi, perinteinen aasialainen kimchi-salaatti, juomat, kuten kombutsa (volgansienitee) ja kefiiri, sekä jogurtit ovat hyviä lähteitä. Koeta valmistaa pirtelöitä fermentoiduista juomista ja hedelmistä. Ne ovat virkistäviä välipaloja, joista saa arvokkaiden entsyymien lisäksi paljon vitamiineja.

Lisäksi on tärkeää varmistaa monipuolinen vitamiinien saanti, sillä monet koentsyymit ovat itse asiassa peräisin vitamiineista. Terveelliseen luomuruokaan perustuva ruokavalio, joka sisältää kaikki välttämättömät makro- ja mikroravinteet ja mahdollisimman vähän prosessoituja aineita, auttaa lisäämään entsyymien määrää ja yleistä hyvinvointia.

NS-186x186_microsite_Sep-2015_2