Pienet ihmeitä tekevät marjat

Kirsikat ovat itse asiassa suosittua herkkua ympäri maailman: esimerkiksi Isossa-Britanniassa vietetään kansallista kirsikkapäivää ja Yhdysvalloissa järjestetään jopa kirsikkafestivaaleja. Ihmiset eivät tunnu saavan tarpeeksi näistä pienistä punaisista marjoista, niiden kiinteästä koostumuksesta ja, mieltymyksistä riippuen, makeasta tai happamasta mausta.

Kirsikoita on myös käytetty lääkinnällisiin tarkoituksiin vuosien ajan, sillä ne sisältävät runsaasti terveydelle suotuisia ravintoaineita, vitamiineja ja kivennäisaineita.

Ihmiset eivät tunnu saavan tarpeeksi näistä pienistä punaisista marjoista, niiden kiinteästä koostumuksesta ja, mieltymyksistä riippuen, makeasta tai happamasta mausta.

Kirsikoiden terveysvaikutukset

Kirsikoiden syvänpunainen hedelmäliha sisältää polyfenolisia flavonoidiyhdisteitä antosyaaneja. Antosyaanit antavat monille hedelmille ja vihanneksille niiden punaisen, violetin tai sinisen värin. Antosyaaneja on runsaasti marjojen ja hedelmien kuoriosissa, ja niillä tiedetään olevan lukuisia antioksidanttisia ominaisuuksia.

Niihin on perehdytty tarkemmin hiljattain tehdyissä tutkimuksissa, joissa todettiin, että hapankirsikoista saatavalla mehutiivisteellä saattaa olla monia suotuisia vaikutuksia.

Urheilusuorituksesta palautuminen

Kilpailuun valmistautuvat pyöräilijät voivat ehkä pian hyötyä uudenlaisesta urheilujuomasta, happamasta kirsikkamehusta. Sen nauttiminen voi auttaa palautumaan rankasta suorituksesta. Simuloituun maantiepyöräkilpailuun osallistuneilla pyöräilijöillä tehdyissä tutkimuksissa todettiin, että hapankirsikkamehun nauttiminen edistää palautumista, ylläpitää lihasten toimintaa ja vähentää rasituksesta johtuvia tulehduksia.

Tutkimukseen osallistui 16 hyväkuntoista miespyöräilijää, jotka jaettiin kahteen ryhmään. Toiselle ryhmälle annettiin hapankirsikkamehua ja toiselle saman verran hiilihydraatteja sisältävää plasebojuomaa. Tutkijat totesivat, että hapankirsikkamehua nauttineiden pyöräilijöiden lihakset pysyivät toimintakuntoisina ja heidän tulehdusvasteensa oli pienempi kuin plasebomehua nauttineiden.

Hapankirsikkamehun nauttiminen näytti myös ylläpitävän suorituksen tehokkuutta, sillä se vähensi lihasten tarvitseman hapen määrää. Mehua nauttineiden pyöräilijöiden maksimaalinen hapenkulutus vuorokauden kuluttua oli alhaisempi kuin plasebojuomaa nauttineiden.

Parantunut unenlaatu

Tutkimusten mukaan hapankirsikkamehun nauttiminen päivittäin aamuisin ja iltaisin voi parantaa unta. Hapankirsikat sisältävät luontaisesti melatoniinihormonia, joka auttaa sääntelemään uni-valverytmiä.

Tutkijat huomasivat, että hapankirsikkamehun nauttiminen kahdesti päivässä kahden viikon ajan lisäsi unen kestoa lähes 90 minuutilla uniongelmista kärsivien vanhempien henkilöiden keskuudessa.

Mehua kahdesti päivässä nauttineet nukkuivat valvotussa tutkimustilanteessa yli tunnin (keskimäärin 84 minuuttia) pidempään kunakin yönä.

Tutkimuksen mukaan kirsikkamehutiiviste voisi auttaa myös muita uniongelmaisia, kuten unettomuudesta kärsiviä, vuorotyöntekijöitä tai aikaerosta toipuvia.

Apua kihtiin

Tutkijat totesivat, että hapankirsikkamehun nauttiminen vähensi elimistön virtsahapon määrää merkittävästi vain muutamassa tunnissa tutkimukseen osallistuneiden henkilöiden keskuudessa. Havainto on mielenkiintoinen, sillä korkea virtsahapon määrä voi aiheuttaa kihtiä. Aihe ei liene järin hohdokas, mutta tutkimuksessa osoitettiin jälleen kerran, kuinka monin tavoin kirsikoiden nauttiminen voi edistää elimistön toimintoja.

Pieni mutta tehokas

Edellä esiteltiin vain joitakin äskettäin todettuja hyötyjä, joita tällä pienellä mutta tehokkaalla marjalla on. Kirsikoiden suosio ei näytä laantuvan aivan lähiaikoina, ja niitä onkin nyt syytä lisätä ruokavalioon. Ehkäpä myöskään kirsikalla koristellun jälkiruoan nauttimisesta ei tarvitse enää tuntea niin suurta syyllisyyttä…

NS-186x186_microsite_Apr-2015