Mitä on natriumglutamaatti (MSG)?

Monet meistä ovat varmasti kuulleet natriumglutamaatista (MSG), jota käytetään lisäaineena monissa ruoka-aineissa ja valmisruoissa. Sen tarkoituksena on parantaa ruoan makua, ja siksi sitä lisätään keinotekoisesti tiettyihin mauttomina pidettyihin ruokiin. Jotkut ruoka-aineet sisältävät sitä myös luonnostaan. Mutta mitä se oikein on?

Natriumglutamaatti (MSG, monosodium glutamate) on arominvahvenne, jota alkujaan uutettiin merilevästä.

Nykyään sitä lisätään moniin ruokiin, jotta niistä saataisiin herkullisemman makuisia. Natriumglutamaatti on yleisen aminohapon, glutamiinihapon,‏ suolamuoto. Glutamiinihappoa on ihmiskehossa luontaisesti, ja sitä on myös monissa proteiinipitoisissa ruoka-aineissa, kuten lihassa, kasviksissa (esim. tomaateissa), juustossa ja maidossa. Sitä käytetään yleisesti myös ruoan lisäaineena.

Viides maku

Glutamaattia kuvaa ehkä parhaiten sana ”umami”. Umami on japaninkielinen termi, joka tarkoittaa miellyttävää maukasta makua, ja sitä on kutsuttu viidenneksi perusmauksi (muut neljä perusmakua ovat makea, hapan, karvas ja suolainen). Tutkimusten mukaan tämä viides maku kastikkeissa ja lihassa saa ne maistumaan maukkaammilta. Tämä tavallista miellyttävämpi makuelämys syötäessä umamilta maistuvia ruoka-aineita (esim. soijakastiketta tai äyriäisiä) johtuu nimenomaan glutamaatista.

Miten natriumglutamaatti vaikuttaa elimistöön?

Ruoan luontaisesti sisältämä glutamaatti ja natriumglutamaatista saatava glutamaatti ovat täysin samaa ainetta, ja elimistö käsittelee niitä samalla tavalla. Natriumglutamaatti imeytyy nopeasti ruoansulatuskanavassa, koska sen hajottamiseen ei tarvita entsyymitoimintaa.

Natriumglutamaattiin liittyvät terveyshuolet perustuvat juuri siihen, että natriumglutamaatti pääsee elimistöön niin nopeasti. Glutamaatti on niin sanottu eksitotoksiini eli aminohappo, joka toimii myös aivojen hermosolujen välittäjäaineena.

Kun aivojen hermosolut altistuvat liian suurelle määrälle välittäjäaineita, ne saattavat joutua ylikiihtyneeseen tilaan ja lähettävät impulssejaan hyvin nopeasti, kunnes uupuvat täysin. Jos ihminen syö paljon natriumglutamaattilisäaineita sisältäviä ruokia, kuten jalostettuja elintarvikkeita, näitä aminohappoja saattaa kertyä runsaasti verenkiertoon, mikä johtaa yliärsytystilaan.

Imeytymisnopeutta voidaan kuitenkin hidastaa syömällä muita ruokia, sillä se estää glutamiinihapon liian nopean imeytymisen ja vaikuttaa siten veressä olevan glutamaatin määrään.

Mitä pitäisi tietää?

Monet ruoat sisältävät tätä arominvahvennetta. Kuluttamaansa määrää ei kuitenkaan ole aina helppo selvittää, sillä eri maiden lainsäädännöt eivät yleensä vaadi valmistajia merkitsemään tuotteeseen sen sisältämää natriumglutamaattimäärää. Natriumglutamaattia voi esiintyä luontaisesti esimerkiksi hydrolysoidussa kasviproteiinissa, autolysoidussa ja hydrolysoidussa hiivassa, hiivauutteessa, soijauutteissa ja soijaproteiini-isolaatissa sekä kasviksissa, lihassa ja maitotaloustuotteissa.

Vaikka natriumglutamaattia sisältävät ruoka-aineet pitäisikin luetella ainesosaluettelossa, merkinnässä ei tarvitse mainita, että tuote sisältää natriumglutamaattia luontaisesti.

On hyvä tietää, millaisia ainesosia kannattaa pitää silmällä, jos haluaa vähentää natriumglutamaatin kulutustaan. Valmistajat käyttävät natriumglutamaatista myös seuraavia nimityksiä: monokaliumglutamaatti, glutamiinihappo, kasviproteiiniuute, heraproteiinikonsentraatti, hydrolysoitu kasviproteiini, natriumkaseinaatti, kalsiumkaseinaatti ja teksturoitu proteiini. Natriumglutamaattiin saatetaan viitata myös epämääräisillä termeillä, kuten ”mausteet” tai ”arominvahventeet”.

Toisaalta…

On tärkeää huomata, että natriumglutamaatilla on myös hyvät puolensa. Kansainvälinen glutamaattitiedotuspalvelu (International Glutamate Information Service) sanoo, että vaikka natriumglutamaattia käytetään pääasiassa parantamaan ruokien makua, se voi myös auttaa vähentämään suolan käyttöä, sillä se sisältää vain kolmanneksen ruokasuolan sisältämästä natrium-määrästä. Näin ollen ruokaan tarvitsee ehkä lisätä vähemmän suolaa.

Ruokaan liittyvät perusasiat

Tiedosta on hyötyä tässäkin asiassa. Jo vähäinenkin lisätiedon hankkiminen natriumglutamaatin (ja muiden lisäaineiden) käytöstä ruoassa auttaa pitkälle.

Natriumglutamaattia on luontaisesti proteiinipitoisissa ruoka-aineissa, kuten kasviksissa sekä vähärasvaisessa lihassa ja maidossa, joita voidaan käyttää osana monipuolista ja terveellistä ruokavaliota. On kuitenkin aina hyvä pitää silmällä, mitä ostoskärryynsä valitsee. Vaikka natriumglutamaattia sisältävät jalostetut elintarvikkeet ovatkin maukkaita, niiden säännöllinen nauttiminen ei ole ravitsemuksellisesti järkevää.

Jos haluat vähentää natriumglutamaatin kulutusta, yksinkertaisin ja nopein tapa on syödä vähemmän jalostettuja elintarvikkeita, joissa sitä on usein runsaasti. Ruoan valmistaminen itse tuoreista raaka-aineista on yksinkertainen mutta tehokas muutos, ja tällä tavalla ruoan ravintoaineetkin säilyvät yleensä paremmin.

Joskus voit huoletta suoda itsellesi natriumglutamaattia sisältäviä makupaloja, kunhan muistat tasapainottaa ruokavaliotasi jalostamattomilla puhtailla ruoka-aineilla.

small_microsite_shutterstock_72510298