Esittelyssä ekoterapia

Ei välttämättä ole mikään suuri yllätys kuulla, että ulkoilu, raittiissa ilmassa oleskelu ja kuntoilu eivät ole hyväksi ainoastaan fyysisen kunnon kannalta, vaan että ne voivat olla hyödyksi myös mielenterveydelle. Mutta tiesitkö, että niin sanottu ekoterapia, joka perustuu vuorovaikutukseen luonnon kanssa, kasvattaa suosiotaan ja että siitä voivat hyötyä kaikki, jotka kokevat stressiä ja ahdistusta tai elävät muuten hankalia aikoja.

Ekoterapia eli luontoterapia keskittyy hyötyihin, jotka saavutetaan luonnonympäristössä oleskelemisesta ja vuorovaikutuksesta luonnon kanssa. Ideana on, että osallistuminen ulkoilma-aktiviteetteihin ja yhteyden saaminen luontoon voi uudistaa sekä mieltä että kehoa.

Kuka tahansa voi hyödyntää ekoterapiaa yleisenä ja positiivisena ajattelutapana.

Se tarjoaa mahdollisuuden nauttia raittiista ilmasta, ihastella luonnonkauneutta, kokea vuodenaikojen vaihtuminen ja havaita pienet yksityiskohdat, jotka jäävät usein huomiotta arjen kiireiden keskellä.

Joissain tapauksissa ihmisille onkin määrätty ekoterapiaa keinona vähentää esimerkiksi stressiä ja masennusta sekä kohentaa itsetuntoa ja itseluottamusta.

Mitä ekoterapia pitää sisällään?

Ekoterapiaohjelmissa keskitytään saattamaan ihmisiä yhteen maaseudulla tai kaupunkialueilla ja esittelemään aktiviteetteja, joissa voidaan joko kokea luonto omakohtaisesti tai päästä vuorovaikutukseen luonnon kanssa.

Painopiste on osallistumisessa, aktiivisuudessa, oppimisessa ja taitojen jakamisessa. Mutta kyse on myös siitä, että huomaisimme ympäristömme entistä paremmin ja kiinnittäisimme huomiota näkemäämme, kuulemaamme ja haistamaamme – että olisimme läsnä hetkessä.

Ekoterapia-aktiviteetit voivat sisältää:

  • ympäristönsuojelua – käytännön aktiviteetteja, jotka käsittävät ympäristöstä huolehtimista, esimerkiksi puiden istutusta tai metsien raivaamista
  • kuntoilua ulkona – osallistumista fyysisiin toimiin viheralueilla, esimerkiksi joogaa tai taijia puistossa tai kävelyä ryhmässä maaseudulla
  • puutarhanhoitoa – osallistumista puutarha-askareisiin
  • palstaviljelyä – oman ruoan kasvattamista, kasvien hoitamista ja sadon korjaamista
  • eläinterapiaa – eläinten hoitamisen opettelua.

Miten se voi auttaa?

Auringonvalo helpottaa kaamosmasennuksen oireita, ja ekoterapia toimii samankaltaisesti.

Tutkimuksissa on havaittu, että ekoterapiasta voi olla hyötyä lievästä tai kohtalaisesta masennuksesta kärsiville (joskus muiden hoitomuotojen, kuten keskusteluterapian, lääkityksen ja kognitiivisen psykoterapian ohella), sillä ulkoilu ja käytännön töiden tekeminen voi kohentaa hyvinvointia ja itsetuntoa.

Lisäksi sen on havaittu helpottavan stressiä, sillä se auttaa ihmisiä tuntemaan olonsa tyynemmäksi ja rennommaksi. On luonnollista, että kuntoilu ei maistu masentuneena tai stressaantuneena, ja jotkut kokevatkin vaikeuksia saada itsensä ylös ja ulos. Mutta ulkoilu, kevyisiin aktiviteetteihin osallistuminen ja raittiin ilman hengittäminen voivat asteittain auttaa rentoutumaan ja rauhoittumaan.

Lisäksi se on hyvä tapa olla vuorovaikutuksessa muiden ihmisten kanssa. Masennus ja siihen liittyvät terveysongelmat saattavat usein johtaa eristäytymiseen ja yksinäisyyteen, mutta toimiminen ryhmässä ymmärtäväisten ihmisten kanssa voi olla palkitsevaa ja kohottaa mielialaa.

Ekoterapiaa omin avuin

Vaikka ekoterapiaa on alettu käyttää menestyksekkäästi erityisenä hoitomuotona, kuka tahansa voi hyödyntää ekoterapiaa yleisenä ja positiivisena ajattelutapana, ei pelkästään reaktiona stressiin tai muihin ongelmiin.

Jos olet kiinnostunut ekoterapiasta, mutta et pääse osallistumaan ekoterapiaohjelmaan tai edes ryhmään, jossa voisit kokeilla sitä, ei ole syytä huoleen. On olemassa useita tapoja, joilla voit yhdistää ekoterapian periaatteita elämääsi ja luoda oman tapasi selvittää ajatuksia, rentouttaa kehosi ja tukea mielentilaasi.

Eikä sinun tarvitse edes asua maaseudun rauhassa. Jos pääset käymään kotikaupunkisi puistoissa tai viheralueilla, siitä on toki hyötyä, mutta pelkistetyimmillään apua voi saada pelkästä ulkona olemisesta.

Seuraavassa on joitain ideoita, joiden avulla voit ottaa ekoterapian elämääsi:

  • Aloita luonnosta oman ovesi edessä. Huolehdi pihasi kasveista tai leikkaa nurmi. Jos sinulla ei ole pihaa, osta ruukkuja tai kukkalaatikko ja istuta niihin kukkia tai yrttejä.
  • Jos et ole ajanut polkupyörällä vuosikausiin, sitä kannattaa kokeilla. Vuokraa pyörä, etsi turvallinen pyöräilyreitti ja lähde ajelulle. Pyöräily on hyvää kuntoilua, ja se auttaa kehoa tuottamaan hyvän olon endorfiineja, jotka voivat kohottaa mielialaa.
  • Ryhdy suojelemaan luontoa vapaaehtoisena. Etsi paikallinen luonnonsuojeluprojekti ja selvitä, voitko olla mukana auttamassa. Voit leikata ruohoa tai siistiä aluskasvillisuutta – mahdollisuuksia luonnonkauneuden suojelemiseen jälkipolvia varten on monia.
  • Lähde metsään kävelylle ja tarkkaile puita. Ihastele lehtien värejä, puiden satoa sekä metsässä pesiviä tai eläviä eläimiä. Älä vain kävele läpi vaan yritä imeä itseesi tunne siitä, että olet keskellä elävää ja hengittävää verkostoa – johon itsekin kuulut.
  • Lähde rannalle. Tutkaile kiviä, kerää simpukoita, kuuntele lokkeja ja katsele, kuinka aallot vyöryvät rantaan. Aaltojen ääni ja rajattoman horisontin näkeminen on rauhoittavaa ja tekee olon nöyräksi, jolloin ongelmat asettuvat oikeisiin mittasuhteisiinsa.
  • Luo omaa luonnontaidetta. Kerää männynkäpyjä, simpukankuoria, merilasia, pieniä kiviä tai lehtiä. Pidä mieli avoinna ja katso, mitä pystyt luomaan.

Oman ohjelman suunnittelu ja sen noudattaminen on paitsi palkitsevaa myös inspiroivaa. Ekoterapiasta voivat hyötyä kaikki. Tämänkaltaisiin aktiviteetteihin voi osallistua koko perhe nuorista vanhoihin, ja niistä on sekä fyysisiä että emotionaalisia hyötyjä.

Kokeile sitä, oli vuodenaika mikä tahansa. Pian huomaat, että säännöllinen ja monipuolinen luonnossa liikkuminen voi auttaa vähentämään arkipäivän haasteiden ja rasitusten vaikutusta sekä lisätä arvostusta ulkomaailmaa – ja omaa paikkaamme sen osana – kohtaan.

State-of-mind-small image_microsite