Antioksidanttien voima

Antioksidantit ovat nykyään keskeinen osa ravitsemustiedettä. Viime vuosina on puhuttu erityisen paljon niiden vaikutuksista ja mahdollisista hyödyistä sekä niiden tehtävästä jokapäiväisessä ravitsemuksessamme.

Kysymys kuuluukin, ovatko antioksidantit nousseet huomion keskipisteeseen niin nopeasti, että monet meistä eivät vieläkään tiedä niistä kovin paljon. Miksi ne ylipäänsä ovat niin kiinnostava puheenaihe?

Aluksi on hyvä selvittää, mitä antioksidantit oikein ovat ja miltä ne suojaavat meitä – nimittäin oksidatiiviselta stressiltä.

Mitä on oksidatiivinen stressi?

Happi on vuorovaikutuksessa kaikkien luonnossa esiintyvien solujen kanssa, olivatpa ne organismin sisä- tai ulkopuolella. Yksinkertaisin esimerkki on viipaloitu omena: kun omena kuoritaan, sen pinta alkaa reagoida ilmassa olevan hapen kanssa ja muuttuu ruskeaksi. Tätä prosessia kutsutaan oksidoitumiseksi eli hapettumiseksi. Juuri tämä sama ilmiö aiheuttaa myös esimerkiksi auton ruostumisen.

Hapettuminen on täysin luonnollista – itse asiassa se on välttämätön prosessi. Jos ihoon tulee haava, hapettuminen aiheuttaa muutoksen kuolleissa soluissa, jolloin ne alkavat korvautua uusilla soluilla. Näin haava vähitellen paranee.

Termi oksidatiivinen stressi tai hapetusstressi tarkoittaa epätasapainoa vapaiden radikaalien tuotannon ja sen kyvyn välillä, joka keholla on torjua niiden haitallisia vaikutuksia.

Eri antioksidanttityypit

Antioksidantit ovat ravintoaineita ja entsyymejä, jotka voivat edistää terveyttä ja vähentää kroonisten sairauksien riskiä. Tämän ne tekevät torjumalla hapettumisen seurauksena syntyviä vapaita radikaaleja.

Kaikki antioksidantit eivät toimi samalla tavalla. Itse asiassa niitä on eri tyyppejä. Antioksidantit voivat olla joko vesi- tai rasvaliukoisia. Molemmat antioksidanttityypit ovat tärkeitä, sillä ne voivat molemmat siepata vapaita radikaaleja.

Vesiliukoisia antioksidantteja ovat esimerkiksi C-vitamiini ja polyfenolit (kasveista saatavat antioksidantit). Rasvaliukoisiin antioksidantteihin lukeutuvat muun muassa A- ja E-vitamiini, karotenoidit ja alfalipoiinihappo.

Voiko oksidatiivista stressiä ehkäistä?

Joitakin oksidatiivisen stressin vaikutuksia voidaan ehkäistä. Elimistösi ei todennäköisesti tuota riittävästi antioksidantteja torjumaan kaikkia vapaita radikaaleja, joten sinä voit auttaa sitä omalta osaltasi. Voi olla hyödyllistä välttää vapaita radikaaleja synnyttäviä tekijöitä sekä lisäksi noudattaa terveellistä ruokavaliota, jossa on paljon luontaisesti antioksidantteja sisältäviä ruoka-aineita.

On hyvä muistaa, että ympäristössämme on paljon tekijöitä, jotka altistavat meidät vapaille radikaaleille. Tällaisia ovat esimerkiksi ilmansaasteet, tupakansavu ja myrkylliset aineet. Myös liiallinen rasitus töissä tai kotona voi heikentää elimistön kykyä taistella oksidatiivista stressiä vastaan. On mahdotonta karsia kaikki nämä tekijät elämästään, mutta niiden vaikutuksia voi kuitenkin vähentää päivittäin pienillä tietoisilla valinnoilla.

Antioksidanttien lähteet

Yksi helpoimmista tavoista saada enemmän antioksidantteja on syödä terveellisesti ja monipuolisesti. Tällainen ruokavalio sisältää paljon tuoreita, erivärisiä hedelmiä ja kasviksia.

Monet tuoreet ruoka-aineet sisältävät paljon antioksidantteja. Ruokavalioon kannattaa lisätä vaikkapa seuraavia:

  • tomaatit, koska niissä on paljon lykopeenia (josta tomaatit saavat punaisen värinsä)
  • porkkanat, koska niissä on paljon beetakaroteenia (josta porkkanat saavat oranssin värinsä)
  • parsakaali, purjo, kananmunat, mansikat ja auringonkukansiemenet, koska niissä on paljon A-vitamiinia
  • omenat, mustikat, paprikat, vesikrassi, banaanit, vadelmat ja pinaatti, koska ne ovat hyviä C-vitamiinin lähteitä
  • mantelit, karhunvatukat, kokojyvävilja, makrilli, kaali ja saksanpähkinät, koska niistä saa paljon E-vitamiinia
  • vesimeloni, koska myös se on hyvä lykopeenin lähde
  • sitrushedelmät, kuten appelsiini, sitruuna, limetti ja greippi, koska ne sisältävät terveellisiä fytokemikaaleja, kuten karotenoideja, limonoideja ja terpeenejä
  • parapähkinät, äyriäiset, vihreät kasvikset, maksa ja kokojyvävilja, koska ne ovat hyviä seleenin lähteitä.

Juomavalinnoillakin on merkitystä. Vihreä tee on mustaa teetä parempi vaihtoehto, koska se sisältää katekiini-nimistä antioksidanttia. Siksi vihreää teetä mainostetaan usein terveysjuomana. Myös punaviinillä on antioksidanttivaikutuksia, mutta sen nauttiminen on syytä rajoittaa yhteen lasilliseen silloin tällöin koko pullollisen sijaan!

Nämä ruoka-aineet ovat paitsi hyviä antioksidanttien lähteitä, niillä on monia muitakin hyviä terveysvaikutuksia, ja siksi ne kannattaa ottaa osaksi jokapäiväistä ruokavaliota.

Joissakin tutkimuksissa on todettu, että terveellistä ruokavaliota noudattavilla ja paljon hedelmiä ja kasviksia syövillä ihmisillä saattaa olla muita pienempi riski sairastua vakaviin sairauksiin, kuten sydän- ja verisuonitauteihin. Runsaan antioksidanttien nauttimisen uskotaan myös hidastavan ikääntymistä. Antioksidantit ovat mielenkiintoinen tutkimuskohde!

492900999small